台灣經濟學研究先趨的中央研究院經濟研究所,最快將於8月中旬由新任所長陳恭平接任,此項人事消息已獲得中研院高層的確認。陳恭平為中央研究院人文社會科學研究中心特聘研究員,台灣經濟學會理事長。這也是中央研究院經濟所成立以來,第一次未從內部擢升所長。

陳恭平是台大經濟系畢業,1993年攻得美國羅徹斯特大學經濟學博士,研究專長在於法律經濟學、勞動經濟學、產業經濟學、實證法學、數位經濟學,目前也是台大經濟學系合聘教授,出任台灣經濟學會理事長是近兩年的事,因此較常出席經濟學界活動,或代表經濟學界發聲。中研院經濟所現任兩任副所長張俊仁、陳宜廷,在經濟學界仍屬中生代,尚無接班的氣勢。

中研院社科中心和經濟所雖有許多人才交流的記錄,如過去有麥朝成院士(已故)代表中研院經濟學領域借調中華經濟研究院長職務,然而此次經濟所原任所長簡錦漢任滿之前,中研院高層已發現,難以找到適任人選接任,中研院長廖俊智為此親自與海外學人面談,為的能找到願意延續經濟所「香火」的人才,結果仍不如原先預期。

值得注意的是,中研院經濟所推派的人文及社會科學組院士候選人,自2002年管中閔(現任台灣大學校長)當選財經院士至今,已無任何後繼院士人選是由經濟所推派在職研究員,甚至爾後的王平、段錦泉、謝長泰、范劍青等,都是以海外經濟學人身分參與候選。即便如此,前一次中研院選出財經背景、經濟本科的新科院士,已是2012年間的往事。

此外,中研院4日揭曉2019年「年輕學者研究著作獎」得獎名單,共有10位優秀年輕學者獲獎,其中三位來自人文社會科學組、也有三位是中研院學者,同樣見不到經濟學領域的新秀出頭。反之,曾得過中研院優秀年輕學者獎項的經濟學家,後來多數轉往大學任教,如現任台大經濟系特聘教授王泓仁。

中研院高層對此認為,人才困頓問題還是回歸到研究環境、薪資條件等上,目前多數僅能拜託資深經濟學者暫時出馬代打,不久將來還要面對屆臨退休的研究員離開經濟所,人才持續培育確實令人擔憂。

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