紅豆樹或稱「相思樹」是常綠喬木,種子為紅豆或相思子,色艷若血,晶瑩剔透,質堅如鑽。相思樹的枝、葉、莖、根、種子皆可入藥。

《千金方》、《本草綱目》等記載,相思樹味辛、苦,性平,有毒,歸心、肺經,主治內外科諸疾患。根、莖、葉能生津潤肺、清熱解毒、利尿,可治肝炎、支氣管炎、咳嗽痰喘、咽喉痛等。相思子能通九竅、消腫、殺三蟲、治蠱毒,可治療經脈損傷、嘔逆吐食、膈氣反胃、月經不調、風濕骨痛等,外用可治疥瘡、癰瘡、濕疹等。現代藥理學研究表明,相思子還具有抗腫瘤作用。

史料記載,宋仁宗趙禎患腮痛腫硬之症,御醫屢治不效,下詔求醫。一道士揭榜進宮,用相思子研末與雞蛋清調糊製成「萬應解凝膏」,藥到病除。

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