TWS藍牙耳機市場成長迅速,越來越多品牌投入並推出新品,使得TWS耳機成為近期熱門話題。相較於講求聲學性能為主的耳機產品,無線傳輸會導致延遲和不穩,影響TWS藍牙耳機的音質表現,也讓廠商必須賦予TWS藍牙耳機附加功能,才能吸引消費者購買,語音助理和各種語音應用就成為添增的額外功能首選,並帶動TWS耳機的改變和升級。

TWS藍牙耳機市場與廠商

TWS全名為真無線藍牙立體聲,係指主副耳機間透過無線傳輸的藍牙耳機。整體TWS藍牙耳機市場隨著藍牙5.0出現有明顯增長,尤其2019年受到品牌和零組件廠商青睞,各家廠商積極的看待市場發展,並推出新產品刺激市場,預估2019年TWS藍牙耳機出貨量將達到7,800萬組,甚至有可能挑戰上億組的規模。

TWS藍牙耳機市場目前還是以蘋果AirPods為最大宗,市占率幾乎近半,隨著更多競爭者出現,可以預期將會互相瓜分市場、打破蘋果獨大的局面。目前除了蘋果外,手機品牌競爭對手包括三星、索尼、華為與小米等,也開始推出TWS藍牙耳機,加上原有的耳機品牌和抓住商機的新進廠商,使得TWS藍牙耳機市場呈現群雄鬥爭的局面。

TWS藍牙耳機的語音助理

就耳機產品特色來看,產品的高低階大多以聲學品質界定,但TWS藍牙耳機卻以方便性為主要考量,且從有線到真無線,要做到降低延遲和優秀的音質,藍牙晶片等硬體成本勢必會提高,這也造成在同樣的條件下,TWS藍牙耳機定價雖然比有線藍牙耳機還要高,但聲學品質不見得明顯勝出,甚至可能略微不及。

在此情況下,若TWS藍牙耳機產品的價值完全以聲學品質定義,很難吸引消費者買單,所以除了聲學品質外,TWS藍牙耳機必須具備附加的功能性,其中語音助理和語音功能成為不少品牌的選擇,並衍生出許多主打智慧和AI的TWS耳機。

由此可知,TWS藍牙耳機兼具聲學品質與功能性,較其他耳機產品更接近手機等數位消費電子的產品策略,帶動手機品牌業者在TWS藍牙耳機的布局積極;相較之下,原本耳機聲學廠的TWS藍牙耳機產品數量則較少。

大多數手機品牌皆在自家TWS藍牙耳機上優先支援自家語音助理,例如蘋果的Siri、三星的Bixby、華為的小E與小米的小愛等,應用功能也隨著語音助理的搭載而增加,除了基本的電話接聽之外,已擴大至簡訊發送、語音查詢與智慧問答等各種生活化功能。尤其AI智慧音箱等語音產品快速發展,使語音平台和語音功能逐漸多樣化,也牽動著TWS藍牙耳機未來提供的附加價值。

語音功能讓產品再變化

如果從語音系統基本設計來看,可分為4個部分:語音辨識、分析、串接功能與執行應用。首先辨識輸入的聲音並轉化為文字、分析文字瞭解使用者的意圖,再串接呼叫指令所需的應用程式。在執行應用前的運作是由語音助理負責,現在大多數設計都將語音助理放在雲端,或在行動裝置內建較為簡易的語音助理。

當TWS藍牙耳機要運行語音功能時,皆需先將音訊資料完整傳回手機、啟動手機或雲端上的語音助理,透過辨識和分析喚醒相對應的應用服務。在這種情境下,耳機和手機間需傳輸大量音訊資料,使用上可能容易出現傳輸延遲或等待,尤其若語音功能需多次互動,情況會更加嚴重。

也因此,如果要強化消費者體驗、減少延遲和等待帶來的負面觀感,除了強化硬體和通訊功能外,廠商開始把語音助理搬移到TWS藍牙耳機。由於TWS藍牙耳機的硬體性能限制,不可能將語音助理完整搬移到耳機上,但若限定功能,則可減少硬體負擔。

換句話說,當消費者使用語音助理時,會在TWS藍牙耳機端做簡單的辨識和分析,若是音樂播放、撥打電話這類簡易功能,就可直接傳輸指令喚醒手機端對應的應用程式,不但能減少傳輸數據量與次數,也不用再啟動手機或雲端的語音助理;若是較為複雜的功能,再改為啟動雲端上的語音助理處理,如此便能增進消費者使用TWS藍牙耳機語音助理的體驗。

若要提升TWS藍牙耳機的語音功能,則必須強化產品的硬體性能,一方面是傳輸功能的強化,以減少延遲和音質不佳問題,這就得採用藍牙5.0和其他更新的技術如TWS+;另一方面是提升包括語音助理所使用的晶片和記憶體,以及增加MEMS麥克風的數量,來強化收音品質、提高辨識度等。

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