南加州大地震,震央附近的里奇克萊斯特市一處露營車公園,疑因瓦斯管破裂引發大火。(路透)
南加州大地震,震央附近的里奇克萊斯特市一處露營車公園,疑因瓦斯管破裂引發大火。(路透)

美國南加州地區接連兩天遭強震襲擊,5日晚間發生的最新地震更達到芮氏規模7.1,創下20年來最強地震紀錄。地震引發多場火警、有道路被震得扭曲、許多建築物受損、供電中斷及水管爆裂等,但除了少數人受傷外,未傳出死亡報告。專家則警告,未來一周內南加州還可能發生規模7.0強震,機率約1/10。

震央遠離人口稠密區

美國地質調查局(USGS)指出,5日晚間8時19分,南加州發生芮氏規模7.1地震,震央位於里奇克萊斯特市(Ridgecrest)東北約17公里處,震源深度17公里。距離震央約270公里的洛杉磯和周邊城市,以及內華達州拉斯維加斯都有明顯震感,連在鄰國墨西哥也感受得到。

此次地震震央與4日發生的6.4地震幾乎處於同一斷層帶,相距不遠。前一日地震後,出現1700多次餘震。USGS稱,4日的地震為前震,5日的地震才是主震,威力比前震強11倍。萬幸的是,震央均位於人跡罕至的荒野山區,距離人口稠密的居民區較遠。

瓦斯管震裂引發火警

里奇克萊斯特等主要震區的居民稱,5日強震持續了約1分鐘,路面開裂,屋內物品被晃得散落一地,很多人嚇得衝出家門。賭城拉斯維加斯一場籃球賽還因此暫停,場館中高懸的評述員包廂在震後搖擺達10分鐘。

4日地震過後,就四處可見裂縫及損毀的房屋。據估造成的損失可能高達1億美元(約台幣32億元)。5日的強震又在里奇克萊斯特引發多場火警,泰半為瓦斯管震裂所致。在該市所屬的克恩郡,178號州際公路因發生岩石滑動封閉,而上傳推特的影片中可看到,道路被震得扭曲。里奇克萊斯特市及聖博納迪諾郡均已宣布進入緊急狀態。

可能還會有7.0強震

4日的6.4地震是自1999年以來南加州發生的最強地震,而5日的7.1強震再次刷新紀錄。震央里奇克萊斯特位於加州東部的莫哈維沙漠地區,而在1999年10月16日,該地區的赫克托礦場(Hector Mine)也曾發生規模7.1地震。

專家預測,未來一周內受災地區再發生規模7.0強震的機率約為1/10。曾有學者警告,這兩天的地震恐是更大型地震的先兆,尤其擔心貫穿南北加州的聖安地列斯斷層(San Andreas fault)蠢蠢欲動。聖安地列斯斷層曾引發1906年舊金山大地震,導致百萬人口城市毀於一旦。不過這兩天發生強震的斷層帶,與該斷層距離尚遠。

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