除了日本,冰島和挪威是全球僅有的另外兩個從事商業捕鯨的國家。冰島政府今年2月宣布未來5年捕鯨數目新上限,允許捕鯨人在冰島水域內,每年捕撈209頭長鬚鯨及217頭小鬚鯨,按此計算到2023年將捕殺逾2000頭鯨魚。儘管官方聲稱,這個數量是經過科學計算,不會影響整體鯨魚數量與生態,仍引發保育團體痛批。

BBC採訪團隊曾在冰島發現一家提供鯨肉的餐館,試圖了解為什麼冰島人堅持要捕鯨。當地人提出兩個理由。第一,當地海域鯨魚數量龐大,吃掉了太多的魚類。第二,冰島人其實並不怎麼吃鯨肉,主要的消費者是觀光客。

第一個理由有待商榷。「與一般觀點相悖的是,鯨魚不會吃光冰島周圍海域的魚類。」鯨豚保護協會援引2014年的一份報告說。事實上,根據美國海洋和大氣總署轄下機構提出的報告,小鬚鯨和長鬚鯨的飲食來源非常多樣,包括浮游生物、磷蝦和小魚。

第二個理由則屬實。根據鯨豚保護協會的統計,只有1.7%的冰島人吃鯨肉。冰島人口很少,所以吃鯨肉的人數約只有不到6000人。前往冰島旅遊的觀光客約有35%至40%都會品嚐鯨肉。不過冰島仍然無法消耗所有的鯨肉,他們將多餘的鯨肉運到需求更大的日本。

冰島漁業部長表示,新的獵捕配額是以國內海洋研究所數據為基準,「冰島捕鯨只針對豐富的鯨魚種群種,如北大西洋常見的小鬚鯨和長鬚鯨,它以科學為基礎,可持續、可嚴格管理並符合國際法。」

國際捕鯨委員會自1986年開始禁止商業捕鯨,但冰島持續以「自訂配額」方式獵捕。冰島去年曾「誤殺」稀有藍鯨,踩到國際法底線,雖然捕鯨公司聲稱該藍鯨並非純種,而是「混血」,依然引起國際撻伐。

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