在研究全球科技產業發展的課程上,我針對宏達電、也就是我們熟知的HTC,以及中美貿易戰當紅的華為,進行公司成長歷史的研究,發現這兩家公司有一個共通點:都在公司營運最輝煌的時候,受到來自外國專利權訴訟的打擊。前者因此被競爭對手搶走了市占率,也自此退出全球智慧型手機TOP 10排行;後者所受的影響更大,手機市占擴大到電信設備,只要美國對中國大陸不鬆手,華為就看不到停損點。

宏達電1997年成立時,以PDA掌上電腦的代工起家,累積技術實力以後,2004年創立HTC自有品牌,並成功推出許多技術創新的產品,如2008年全球第一款安卓手機 T-Mobile G1,2009年第一款多點觸控功能的安卓手機HTC Hero。在該公司經營最輝煌的時候,不幸的消息出現:2011年12月,應蘋果公司之起訴,美國國際貿易委員會裁決HTC部分手機產品侵犯蘋果專利權,禁止其相關產品在美國銷售。同樣的情形也在歐洲發生,2013年4月,HT 的新產品HTC One在荷蘭遭禁售;10月,部分機型在英國遭禁售;2014年年初,部分機型又在德國遭禁售,全都是因為「侵犯了諾基亞的相關專利」。

禁售令直接衝擊了HTC的業績,就在這個時刻,Samsung發佈了劍指中高階市場的 Galaxy系列,快速搶佔了HTC釋放的市場。這些專利官司打下來,HTC的全球市佔率從2011年的21%,迅速滑落至2013年第一季度的2.5%,到第二季度更是跌出了全球十大智慧型手機榜。

歷史事件總是會再現。中美貿易戰焦點之一的華為科技,被美國總統川普以國家安全為由發布一則「保護資訊科技與服務供應鏈」的行政命令,禁止美國企業採購對國家安全帶來威脅的外國電信廠設備,其首當其衝的就是華為公司。華為1987年創立,最初專注於製造電話程控交換機,現已將業務範圍擴充至建設電信網路,為中國境內外企業提供運營和諮詢服務及裝置,以及為消費市場製造通訊裝置。時至2019年初,華為除了作為全球數一數二大的智慧型手機製造商,同時也是全球最大的電信裝置製造商。

川普所簽署的行政命令,直接禁止美企使用被認為有國安風險公司所製造的電信設備。美國商務部隨後將中國華為技術有限公司,及其70家附屬事業列入出口管制實體清單,禁止華為在未經政府許可下,向美國企業採購零組件和技術。禍不單行的是,華為手機產品也受到自川普禁令嚴重的打擊,在軟體上,Wi-Fi聯盟、藍牙技術聯盟陸續將華為從會員中除名,但最嚴重的還是Google與華為合作的中斷,這將使華為已失去了Android系統平台的更新資格,在硬體上,英特爾、高通、博通、賽靈思等晶片大廠已表示公司將凍結與華為的供貨協議。

宏達電與華為都在公司成績最輝煌的時候,受到來自外國公司專利權訴訟的打擊。宏達電在受到打擊之後,面臨了產品定位失敗的問題,在高階市場不能提供iPhone般的體驗,而其製造成本太高,導致定價偏高,使它在中低端市場拚不過小米,導致智慧型手機的高階市場被蘋果和三星佔據,中低端市場則被小米、華為佔據。如今的宏達電已經捨棄機海戰術,改以主打旗艦機的方法在智慧型手機市場尋找出路,並且構建虛擬實境系統(VR),發展VIVE版圖,並繼續投入物聯網、擴增實境(AR)和人工智慧等業務。宏達電雖然不復當時的榮景,似乎也能從打擊中回神過來,慢慢找到自己的定位。

然而華為的手機市場所受到的打擊實在巨大,很有可能使其手機產業從此一蹶不振,但是由於中國大陸能夠提供足夠大的內需市場給華為,而華為便宜、且在業界領先的電信設備也很有可能吸引到部份國家的訂單,售後的維修等服務都足以讓這間公司繼續生存。其最大逆轉的契機還是華為向德州聯邦法院所提出的動議:華為公司要求判決「2019財年國防授權法」違憲。該條法律允許在經過司法審查後,如果國防部長「有合理理由相信」相關公司由中國政府所有或控制,或與中國政府有關聯,便可以禁止該公司與美國在商業上的互動,可以說美國的禁令都是建立在這條法律上,若是判決該法違憲,華為很有可能就此死灰復燃。 綜上所述,我不認為華為公司會從此消失於歷史的洪流之中,或許在未來的5G時代來臨後,它也能找到自己在市場上嶄新的定位。

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