日本「隼鳥2號」小行星探測機11日再度成功登陸「龍宮」小行星。隼鳥2號這次還完成史上首次的任務,成功採集了小行星內部的岩石碎片,將有助於研究太陽系演化歷史。

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)11日宣布,隼鳥2號已於上午10時50分(台灣時間9時50分)過後成功登陸龍宮。這趟的任務是在蒐集小行星地下物質的相關樣本,若將其成功帶回地球,將有助於科學家研究太陽系演化歷史。

隼鳥2號降落龍宮的數秒之內,便從探測機下方伸出筒狀裝置接觸到地表,並在那一瞬間發射金屬彈,再採集了被震碎飛舞彈起的岩石樣本。JAXA教授久保田孝興奮地表示,「這次的登陸非常成功,真是不能再完美了,而且應該已取得岩石了。」

隼鳥2號今年2月22日首次成功登陸龍宮,並成功採集到小行星地表的岩石,今年4月5日隼鳥2號向龍宮表面發射大金屬彈,金屬彈丸擊中小行星後,小行星地下岩石噴涌而出,這是人類首次通過發射金屬彈製造隕石坑。

這次再度登陸則是為了挑戰在人造隕石坑採集小行星內部的岩石。隼鳥2號預定今年年底離開龍宮返回地球,預定2020年底前後抵達。

龍宮與地球相距2.5億公里,通信單程需要約14分鐘。龍宮的地下物質可能尚未因太陽、風等而風化,依然保持著龍宮誕生時的狀態,可望有助於探究46億年前誕生的太陽系之起源。再者,龍宮的地下物質顏色很黑,可能會發現成為了生物材料的有機物。

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