近來因為大腸癌發生率攀升,加上幾個案例產生的名人效應,許多人來門診要求要做大腸鏡檢查,確實也發現了不少毫無臨床症狀的大腸癌案例,相反的,也有許多患者來求診是因為長期的腸胃不適,包括有脹氣、腹痛、便秘、腹瀉且常反覆或是交錯出現,或是排便排不乾淨等不同的腸道症狀,但經過多次、多樣的檢查,卻始終無法找出病因,這些患者常被告知可能是大腸激躁症,卻因為得不到良好的治療效果,便遊走在各大醫學中心。

大腸激躁症的定義是在過去的三個月中,出現反覆的腹痛,至少一周痛一天,並且和排便的頻率和型態改變相關。在臨床上,若病人有慢性、反覆的腹痛與不適,加上排便習慣改變,然後又找不到任何器官的損傷,就會被診斷為腸躁症,也有人稱之為胃腸機能障礙,腸過敏,也有醫師就會直接說是自律神經失調,是身心症,總之就是一個找不到病因的腸道症候群,如果病人能找出並避免相關的刺激因子,也許就能不藥而癒,但大多數的情況就是不明原因,其實這些功能性腸胃問題會受到各類神經系統的影響,從大腦皮質、脊髓、腎上腺、到腸道上的神經末稍,都可能跟你長期的腸胃不適有關。因此個人體質、敏感與壓力都有此疾病有關係。

腸躁症既然不是器官上的病變,因此不會變成致命疾病或惡化成腫瘤,雖然不舒服,但不會縮短壽命,因此不用過於擔心,但還是要提醒大家在診斷腸躁症前,一定要先排除器官的疾病,尤其是近期發病、突然症狀加劇或頻率增加、發病年齡超過五十歲、異常的體重減輕、貧血、糞便含血或有家族大腸癌病史等情形,必須要先做一些檢查,包括大腸鏡,才能確保安全。

腸躁症由於成因複雜,並無特效藥,治療大多是以消脹氣、止痛、止瀉或軟便的藥物做症狀治療,或許加上一些抗焦慮藥物以減少神經的刺激,其治療效果有限,主要還是要靠病人自己能充分的了解並接受病況,並嘗試找出個人的刺激因子,搭配規律的運動、調整飲食、適時紓解壓力,才能有效的改善症狀。

劉玉華小檔案

◆現職:

◎新光醫院胃腸肝膽科主任

◎台北醫學大學兼任助理教授

◆經歷:

◎新光醫院健康管理部內視鏡檢查室主任

◎新光醫院胃腸肝膽科主治醫師

◎馬偕紀念醫院胃腸科主治醫師

◎馬偕紀念醫院胃腸科總醫師

◎馬偕紀念醫院內科部住院醫師

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