太陽系原本有九大行星,2006年冥王星卻突然被國際天文聯合會從行星行列除名,還剛好就發生在美國太空總署「新視野號」探測器出發前往探測冥王星的期間,幸好後來並未對計畫造成影響。新視野號的計畫主持人艾倫‧史登就在《冥王星任務》一書中表示,這個「蒙混過關」的除名,讓行星科學家們義憤填膺。

原來當時有人對冥王星發現者有敵意,立志讓冥王星「降級」,過程爭議百出。史登在書中表示,「因為一次莫名其妙的投票,冥王星在不少民眾的想象中成了一顆小行星,但它是一個『小型』的、貨真價實的的行星。」

《冥王星任務》由艾倫‧史登和科普作家大衛‧葛林史彭一同撰寫。時報出版社主編陳怡慈表示,史登是行星科學家,對冥王星感興趣,「70年代時美國太空總署曾發射航海家一號和二號,探索木星、土星、天王星和海王星。他就很希望總有一天太空船能去探索最遙遠的冥王星。」

史登後來和其他對冥王星有興趣的科學家合作,試著在美國太空總署推動冥王星的探索計畫,幾經困難才終於成功。

新視野號在2006年出發,歷時14年,終於在2015年7月飛掠過冥王星,拍下探測照片,讓冥王星首次展現在人類面前。

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