大陸遼寧號航母戰鬥群於6月18日進入南海。(中新社)
大陸遼寧號航母戰鬥群於6月18日進入南海。(中新社)
美國代理防長埃斯珀。(取自美國國防部官網)
美國代理防長埃斯珀。(取自美國國防部官網)

新被白宮提名美國防長的美國代理防長埃斯珀(Mark Esper)表示,支持維持美國的「一個中國政策」,也支持依《台灣關係法》向台灣提供必要數量的防務武器和服務,以使台灣保持足夠的自衛能力。針對可能發生的台海戰爭,埃斯珀說,先不要談打仗,要談論如何與中國人接觸,「我們不需要與中國的戰爭」。

美國國會參議院軍事委員會16日(當地時間)舉行美國防長任命聽證會,埃斯珀出席作證兩個半小時,並提交117頁回答議員問題的書面答卷。這117頁答卷提到大陸的地方超過60處。

助台有充足自衛能力

針對議員書面提問如何評估台海軍力平衡,如何協助台灣保持充足自衛能力,如何確保《台灣關係法》執行?埃斯珀稱,大陸試圖改變現狀,以武力強迫統一台灣,他對大陸沒有放棄對台使用武力,以及解放軍在台灣附近不斷增加的演習和行動表達關切。依據《台灣關係法》,他支持對台軍售,向台灣提供必要數量的防務武器和服務,以使台灣保持足夠的自衛能力。

針對美國應如何協防台灣、台海戰爭對美國印太戰略所造成的影響、美國是否應當重新考慮或改變「一個中國政策」等問題,埃斯珀表示,支持維持「美國的一個中國政策」。如果大陸攻占台灣,會影響到美國在《台灣關係法》下的義務;如果武力攻台發生,將真正改變太平洋的態勢,也會引起所有鄰國和夥伴的關切。

中美競爭限制在經濟

至於如何能以最有限的代價和危險防止(大陸在)台海形成既成事實?埃斯珀表示,他的手法就是美國不需要與大陸的戰爭,先不要談打仗,要談論如何與中國人接觸,鼓勵大陸像正常國家一樣發展,在國際領域扮演負責任角色。要考慮如何將競爭限制於經濟領域,如何解決外交問題,那是美國要努力的方向。

至於美國如何在不得已的局勢中以有效的辦法反制大陸?埃斯珀表示,他信奉雷根的格言「以實力求和平」(peace through strength),美國必須有在各個領域都很能幹的部隊,能嚇阻任何衝突;要建立有能力的盟友和夥伴網絡,幫助美國呈現更大的承諾與決心;與印尼、越南等其他理念相近國家建立社群,不為對抗大陸,而是為了嚇阻和恢復規則秩序。

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