一般而言,反艦飛彈射程多在400公里以內,而航母戰鬥群的艦載機最大作戰半徑至少為500公里左右,大於長程反艦巡弋飛彈的最遠射程,意味敵方航母戰鬥群可搶先攔截反艦飛彈。

早期東風21最大射程超過2000公里,而東風21D採用相同的推進系統,整體設計類似,射程應該超過2000公里。有了射程至少達2000公里的東風21D反艦彈道飛彈,就能趁航母戰鬥群尚未到達戰鬥位置前發動攻擊,遠遠限制在沿海經濟區和主要航路。

東風21D與傳統彈道飛彈最大的區別之一,在於彈頭的末端導引,也就是它有一雙獨特的「利眼」。早期的東風21C主要採用慣性制導+衛星導航系統複合導引,誤差約為100公尺。以這樣的命中精度來打擊長度2、300公尺,寬度約100公尺的航母是不夠的。若要有效打擊目標,就需要將命中精度進一步提高到圓概率誤差達10公尺左右的等級。

由此可見,東風21D有可能使用雷達主動導引,或雷達成像導引來作為末端導引。由於飛行末段反艦彈道飛彈會維持6到10馬赫的高速,彈頭溫度極高,因此東風21D這類反艦飛彈在設計上還可能採用側窗技術,即在彈頭側部溫度較低處開一系列側向紅外視窗。

東風21D的雷達與紅外探測系統,是兩隻「利眼」。東風21D反艦飛彈雖能打擊航母編隊,但一般航母戰鬥群通常會配備類似標準3型(SM3)這類射程極遠,可以進行中段反導作戰的長程艦載防空飛彈系統。如此一來,東風21D就必須具備比普通彈道飛彈更出色的機動變軌,還有飛彈控制力。讓敵方反導探測系統無從預測,以規避攔截,並命中目標。

東風21D反艦飛彈採何種突防技術不得而知。2014年珠海航展上出現的出口型近程M20戰術彈道飛彈上,採用「彈道巡航彈道」突防技術。這種彈道的飛彈會在初段、中段用彈道飛行,而末端彈頭則為重返機動體,在彈道下降的過程中,透過空動舵,或是可變彎尾翼控制飛彈姿態,利用攻角和側滑角的變化,調整飛彈的升力和阻力,以控制速度向量的大小和方向,繼而調整彈頭飛行方向,並增加彈頭機動範圍。東風21D獨特導引技術是與普通彈道飛彈最大的區別。

#航母