人類登月滿半世紀,追求長期待在月球可能性,但月球潛藏風險及移居月球極低的存活率,讓這個野望令人卻步。

美國總統川普喊出2024年重返月球,大陸也打算在下一個10年啟動登月計畫。美國阿波羅計畫共誕生12位曾踏上月球表面的太空人,但他們離開太空船總時間僅80小時,無從得知長期在月球停留,會是何等樣貌。

搭火箭飛往月球就存在危險,何況還得熬過無重力環境、加上降落月球表面都非百分之百安全,但最可能要人命的,反而是月球本身。太空人踩踏在月球表面時,塵粒會沾附在太空裝和面罩上,刺激太空人雙眼和喉嚨。月塵成分為二氧化矽,不但會割人,甚至具毒性;它殺傷力之強,連太空人用來裝土壤樣本盒封口,都會遭破壞。阿波羅17號太空人施密特在月球表面待22小時,他對「月塵花粉熱」怨聲載道。

月球表面危機重重。航太總署(NASA)飛行專家警告,它如波浪起伏,且月球的亮面與暗面差異極大,曾有太空人被陰影呼攏,誤以為找不到合適的降落地點,只好向休士頓的控管中心求救;另外,月球的斷層帶活躍,「月震」動輒可達芮氏規模5.5,若設基地,可能承受不住月震搖晃。

月球公轉一周28天,是人類長住的另個障礙。在地球每24小時從日出到黑夜,而人類生理時鐘與光照息息相關。晝夜節律遭破壞,就會造成失眠;在月球無法入睡恐危及生命。

輻射是另一個殺手。NASA的火星探測車「好奇號」傳回的資料顯示,太空人脫離地球大氣層和磁場保護後,往返火星將導致身體承受比地球高200倍的輻射劑量。

但定居月球並非完全不可能的任務。 NASA科學家唐諾維爾指出,未來的月球住民需要過濾器和強力風流,以避免吸入月塵,並配置高能氣閘,在進入住區前清除月塵。為對付睡眠不足問題,太空人須配備光源調節裝置。不過,輻射仍是定居月球的最大障礙,有科學家建議,在深水中打造基地,因氫具防輻射作用,或在月球地底建造太空人住居。

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