國立台灣科技大學、國立屏東科技大學和國立雲林科技大學18日拋出台灣高等教育的震撼彈,3校計畫合併成為一所國際級的科技旗艦大學,為台灣在國際教育領域增添喜訊,但也對國內大學市場敲響警鐘。

這3大科技大學合併是台灣高教的好消息,理由是,3校合併後的教授人數達到1200餘人,學生人數3萬2000多人,不只替台灣多了所旗幟鮮明的國際級技職大學,也繼台灣大學、成功大學、清華大學、交通大學後,增加了第5所全球明星級大學,未來不論是爭取全球大學排名或招募國際師資、學生都有正面效益。

但這也是國內高教市場的壞消息,因此合併案不只將對一些區域性的科技大學造成被邊緣化的效應,對於中字輩大學,包括中山、中央、中正和中興大學將形成更大的競爭壓力,而排名中字輩之後的公、私立大學,恐怕會提早受到招生人數不足的衝擊。

台灣高等教育的危機提早在去年發生,原因一是兩岸關係惡化,大陸來台學生人數急速萎縮;二是國內大學甄試制度僵硬,國際知名大學來台招生挖了不少好學生;三是已進入少子化的衝擊階段,預估此一衝擊將至少長達10年,可能約有50所大學將面臨關門的命運。

因此,突破當前台灣高教困境的唯二解方,一是兩岸關係,二是放眼國際。兩岸關係是政治問題,各大學無能為力;所以,增加大學的全球競爭力,招募更多的國際學生就成了大學的唯一對策了。

事實上,能否招到足夠數量且優質的國際碩博士研究生,是此次促成3校談合併的主因。而合併案能帶來的第一個好處,正是可有效改善目前各校在國際上個別招生的缺點,使得總體招生能量可立即倍增。其次,3校在科技領域各有專長且有互補空間,經由相互的整合,在民生工業和農業科技方面可取得明顯優勢。

3校合併是今天不做明天就要後悔的大事,但合併案也有不少挑戰,尤其是學校教師、職員在合併後的職務變動,可能引起校園人心不安。第2個變數是國際大學的排名是否受影響。台科大校長廖慶榮認為排名雖然一時之間可能下降,但5年內隨著3校整合能量的發揮,排名一定會顯著上升。

3校合併後是否能讓大學發揮超過以往3倍的能量,後續值得觀察。但3所科大的校長先確認了此一行動共識,台科大和屏科大的校友會也在第一時間表示贊成,等於為這個合併案的成功打了強心劑。在台灣高教步步驚心的時刻,這件科大合併案讓人看見了台灣高教界自救的智慧和勇氣。(作者為芬蘭Aalto大學客座教授)

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