首位上太空的日本人竟是記者!日本泡沫經濟時代,TBS電視台為慶祝開台40週年,決定送記者到太空站報導太空情況,並出資20億日圓給舊蘇聯實現了此史無前例的計畫。那是全球首次用民間資金上太空,當時的太空特派員秋山豐寬也成為第1位進入太空的日本人。

1990年12月2日TBS記者、當時48歲的秋山與蘇聯太空人搭「聯盟號」太空船飛抵「和平號」太空站,在太空站停留1周於12月10日返回地球。這使秋山成為首位進入太空的日本人,成為歷史第1位由商業贊助的個人太空旅行者。

秋山上太空後一直暈船,一天內用掉80個嘔吐袋,同行的俄國太空人都說:「沒看過那麼會吐的人」。秋山經常報導自己在太空的生活,也做過許多太空實驗,例如,觀察從日本帶去的青蛙在無動力環境下的狀況、扇子在太空中能否搧得動,以及自己在太空站中的睡眠實驗等。他形容從太空看到的北海道「看起來像好吃的昆布」。

秋山在太空日記中寫著,「如此渺小的人,為何要發動戰爭呢?從太空看地球根本不存在什麼界線……真希望大家都能有機會到太空旅行,不過,我更希望讓每一位政治家都分享進入太空船的密閉艙,讓他們在這裡反省一下。」

當時太空船升空以及返回地球時,TBS都播出長時間的實況轉播特別節目,發射升空時的收視率更高達36%。他回到地球後受訪時直說,「好想喝酒、抽菸」。秋山從太空船的窗戶看到美麗的地球,為了守護這美麗的地球,他在返回地球後製作了大量有關環保的節目。

日本目前光靠國內的技術還沒辦法將人送上太空,因此日本的太空飛行計畫都必須靠外國的太空船。除了日本政府已送11位太空人上太空外,民間對太空旅遊的興趣也頗高。

2018年9月17日SpaceX宣布,預定2023年發射太空船升空,實施「親愛的月球」 (#dearMoon) 繞月球飛行計畫,並已與日本企業家前澤友作簽約,前澤將成為全球首位私人月球旅行的乘客。計畫實現的話,將是繼1972年阿波羅17號登陸月球以來,人類第2次到達月球的周圍。前澤還表示,他將邀請6至8名藝術家一起環遊月球。

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