阿波羅11號在1969年7月20日完成人類的首次登月,接下來3年,總共成功實現了6次登月任務,共12名太空人踏上了月球。1972年阿波羅17號返航後,再沒有人踏足過月球。登月50周年將屆,美國航太總署(NASA)轄下的「詹森太空中心」將首次開放一些當年真空密封帶回地球後至今從未打開的月岩樣本,等著21世紀全新科技加以解謎與分析。

詹森太空中心月岩標本維護主任柴格勒(Ryan Zeigler)說,1969到1972年間,12名太空人從月球採集了共382公斤的月球物質,有些直接就在月球上用真空袋包裝起來,至今一直沒打開過,所以完全沒有接觸過地球的大氣層,保存在休士頓詹森太空中心的特製儲存櫃,等待適當時機開封讓人進行研究。

382公斤標本近295公斤仍然保持著最初的狀況,剩下的則作為禮物或陳列在博物館。為了證明美國確實成功登月以及向盟國示好,尼克森政府把裝裱好的月岩當作禮物送給了大約135個國家或地區,以及美國50個州。其中一塊1公克重的月岩在1978年贈送給中國大陸國家主席華國鋒。而華府的國家大教堂西側,有面名為太空之窗 (Space Window)的彩繪玻璃窗鑲了一顆阿波羅11號從月球帶回的樣本,象徵美國崇高的信仰與勇於探索的美國夢。國家大教堂檔案照策展人克里米(Elody Crimi)說,得到這塊直徑約6.5公分的月岩後,將它鎖在保險櫃裡,滴水不露地保護著,直到1977年安裝於彩繪玻璃窗上。

為了解謎,NASA今年3月宣布,允許9個研究團隊以21世紀先進技術研究分析50年來從未啟封的月岩樣本。詹森研究中心一位研究員說:「我們得以保存這些岩石近50年,現在的科學技術突飛猛進超乎想像。從太陽系的年齡到月球上存在水與冰,都是阿波羅任務帶回來樣本的研究成果。」也有人盛讚阿姆斯壯是「第一個到月球探勘的偉大地質學家。」從月岩的相關研究,可以得知月球表面的本質、月球起源、以及太陽系的演化。最新的月岩研究推論月球是名為「忒伊亞」(Theia)的行星撞擊地球之後的殘骸聚集形成的,距今大約45億年。為讓這些月岩樣本不受汙染,詹森太空中心配備先進的空調系統,保證室內空氣比室外乾淨1000倍。此外,科學家必須穿上全套特製白色連衣褲、帽子靴子才能進入。

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