美國西雅圖的飛行博物館近日推出「阿波羅11號」登月任務展覽,上圖為1名幼童伸手想要碰觸展館入口的美國國旗。下圖為當年3名登月太空人返回地球搭乘的母艙「哥倫比亞號」。(美聯社)
美國西雅圖的飛行博物館近日推出「阿波羅11號」登月任務展覽,上圖為1名幼童伸手想要碰觸展館入口的美國國旗。下圖為當年3名登月太空人返回地球搭乘的母艙「哥倫比亞號」。(美聯社)

1969年7月20日,美國「阿波羅11號」太空船成功登陸月球,開啟了人類探索太空的新里程碑。美國總統川普19日在白宮會見當年登月太空人艾德林、柯林斯,以及「登月第一人」阿姆斯壯的家人,以紀念人類登月屆滿50周年。川普並矢言:「我們要將太空計畫的魔力帶回來。」

川普、第一夫人梅蘭妮亞及副總統彭斯,在橢圓形辦公室迎接柯林斯等人,川普表示熱列歡迎,並說道:「明天是個大日子,50年前,我們在月球上插上了美麗的美國國旗。」柯林斯現年88歲,艾德林89歲,阿姆斯壯於2012年過世。

星際探索將重新邁步

1969年7月20日,阿姆斯壯、柯林斯和艾德林乘坐阿波羅11號飛抵月球軌道後,任務指揮官阿姆斯壯和艾德林駕駛登月小艇「老鷹號」在月球寧靜海登陸,阿姆斯壯率先踏上月球,並留下經典名言「這是個人的一小步,卻是人類的一大步」。(That’s one small step for man, one giant leap for mankind.)幾分鐘後,艾德林也踏上月球表面,成為登月第2人。

太空探索是川普政府關注的一個領域。2017年7月,川普簽署行政命令,重啟關閉近25年的國家太空委員會(The National Space Council)。今年3月,兼任國家太空委員會主席的彭斯宣布,美國太空人將在2024年重返月球。

今年6月,川普發推文表示,美國在50年前創下了人類首次踏上月球的壯舉,現在應該專注於做更大的事情,包括探索火星、太空防禦能力和相關科學。

NASA認為月球較適合

川普19日會見兩位前太空人時,表示「我們要到月球,然後前往火星。我們不曉得我們會在火星上發現什麼,但這肯定會是一趟非常有趣的旅程。」他並趁機告訴在場的美國國家航空暨太空總署(NASA)署長布萊登斯坦,希望直接前往火星,而不是重返月球。惟布萊登斯坦答稱,為測試幫助人類在火星上生存所需的技術,並有助於深入太陽系執行探索任務,月球是個合適地點。

川普見布萊登斯坦不認同他,於是問柯林斯的意見,後者則附和他說:「直接去火星。」川普再次向布萊登斯坦強調:「在看我來應該直接去火星,還有誰比這些人(太空人)更懂這些呢?」

川普找老太空人背書

艾德林則插話說:「您不耐煩了。」艾德林坦言對人類過去10至15年的太空探索進步太慢,感到失望。

#川普 #美國