阿波羅號登陸月球以來,各國都競相制訂載人登月計畫,日本政府雖然無法自力登月,但為了在太空戰中占有一席之地,仍制訂了「宇宙(太空)基本計畫」,且耗資148億日圓(約台幣43億2000萬元)開發小型登月無人探測機「SLIM」(Smart Lander for Investigating Moon)準備登陸月球,讓全球見識日本高精準度的月球登陸技術。

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)開發的「SLIM」長2.7公尺、寬2.4公尺、高1.7公尺,重約200公斤,相當於一部輕型汽車,預定2021年度搭載在日本國產火箭H2A上發射升空。

日媒報導,至今登陸月球表面的探測機和太空船,美、俄、陸加起來共21架,降落的精確度約1至數10公里左右。SLIM預定從15公里的高度花30分鐘降落,同時利用兩度成功登陸「龍宮」小行星的「隼鳥2號」小行星探測器的誘導技術,將降落月球時的誤差控制在100公尺範圍內。

過去月球探測器只能在容易降落的地方降落,SLIM若實現了精準降落,未來便可在想降落的地方降落,將成為探測月球、小行星的一大助力。此外,SLIM以往的月球探測器輕,可望實現高頻率月球探測計畫。

此外,日本的創投公司「ispace」計畫2020年後半將獨自開發的探測器「HAKUTO—R」發射升空,並投入環繞月球的軌道,2021年後半時再發射另1架探測器登陸月球表面,讓兩台探測器在月表行走,其任務是探測隱藏在月球南極、北極的水資源,希望未來能建構在月球表面的生活圈。

「ispace」獨自募資103億日圓(約台幣30億元),與美國太空創投「SpaceX」簽下了2次發射的合約。去年11月已被選為替NASA運送物資的候補企業。

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