年紀稍長的人應該都聽過王贛駿這個名字。1985年4月29日王贛駿以科學家身分登上美國太空梭「挑戰者號」,成為全球第一位遨遊太空的華人。隨後他回到母校師大附中演講,並出版一本書《我能,你也能》。他曾經年少輕狂,混幫派、考大學落榜,45歲時卻變成風靡兩岸的太空英雄,活脫脫是浪子回頭金不換的勵志故事。

王贛駿祖籍江蘇鹽城,1940年6月16日生於江西,贛即江西省的簡稱。王贛駿其後曾在上海讀小學,1952年隨父母到台灣,他先在高雄念小學,後搬至台北,進入師大附中就讀。正值青春期叛逆的他,抽菸、泡妞、找老師麻煩,差點被退學,還加入竹聯幫,打架鬧事。

高中畢業後考大學落榜。王贛駿被父親送至香港船運公司當海員,遂痛定思痛,洗心革面。1963年赴美留學,因為他從小喜歡數理,於是選擇加州大學洛杉磯分校物理系,一番苦讀,3年便拿到大學文憑,1971年獲物理學博士學位。

畢業後王贛駿原本想回台灣謀職,但當時台灣普遍認為留美學生在美國找不到工作才會回台灣。王贛駿非常要強,因此決定在美國就業,結果到加州理工學院噴氣推進實驗室上班。

王贛駿在工作期間發表了許多論文,吸引美國國家航空暨太空總署(NASA)的注意。1982年NASA決定選拔、培訓科學家登上太空梭進行科學試驗,經過一系列嚴格挑選及培訓,王贛駿脫穎而出。

1985年4月29日,王贛駿與其他6名太空人搭乘「挑戰者號」太空梭,共飛行470萬公里,繞行地球110圈,歷時168小時。7天後順利返回地面,王贛駿成為第一位進入太空的華人,也是第一位在太空從事自己設計的科學實驗的科學家。

王贛駿現為美國范德比大學教授。他謙稱獲得難得的上太空機會是「幸運」,認為那是「對的時間,對的機遇」。

依慣例每位太空人可以帶一面自己出生地的國旗跟著升空。王贛駿除了將一面中華人民共和國國旗(五星紅旗)帶上太空,還把一面中華民國國旗藏匿在內衣伴隨升空,後來他回台灣,把那面國旗交給當時的行政院長俞國華。

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