國定古蹟嘉邑城隍廟「城隍夜巡」有著超過一甲子的歷史,是嘉義市每年中元普渡的特色民俗祭典活動,始於日治時期的夯枷祈福儀式,每年吸引逾千名民眾參與,去年更有日客及新加坡觀光客組隊前來,廣受國際旅客喜愛。

為了讓更多國外旅客了解嘉義市,今年6月中旬,市府團隊以祭典觀光為主題前往日本,最令敏惠感動的是不少業者自動自發的自費前往,嘉邑城隍廟更組成26人團隊,帶著火焰舞蹈團一起向日本展現嘉義市的專屬亮點。

行程只有短短3天,但我們準備非常充分,積極向日本友人介紹嘉義市的美好。「日本旅行」是具有官方色彩、最老牌與最有影響性的旅行社,這次市府帶著旅行旅館業、在地特色美食與特色業者與之交流,讓日本旅行非常驚豔。他們說,很開心藉由此次交流才知道嘉義市有這麼多有特色、深厚文化底蘊的觀光亮點,未來一定要密切交流,創造合作機會。

敏惠十分感謝城隍廟大力支持,讓「祭典觀光」成為最響亮的名號,吸引日本來台參加農曆7月、8月的普渡與城隍夜巡;也感謝業者帶著自己最有特色的產品與服務宣傳嘉義市之美。

政府資源有限,民間力量無窮。我們要拚經濟、拚觀光,就要像這次日本行一樣,把旅館業、美食業、特色產業,還有最重要的民間友人力量─宗教社團群聚起來,市府也將全面盤點資源、集合全市力量,發揮嘉義市文化底蘊,從「木業城市」、「交趾陶的故鄉」、「森鐵門戶」、「台灣棒球的原鄉」來吸引國際旅客,大家一起拚觀光、拚經濟,才可以在劇烈的競爭中,讓世界看見嘉義市。

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