美國聯邦參議院23日通過準國防部長艾斯培任命案。參議院院會以90票贊成、8票反對的壓倒性票數,通過艾斯培真除,結束美國防長懸缺達7個月窘境。艾斯培對大陸屬強硬鷹派,也支持美對台軍售,日前出席參院軍委會聽證會時,對大陸未能放棄對台使用武力,共軍在台灣附近演習表達關切。

艾斯培提供任命聽證會的書面證詞,提到台海軍力失衡。他支持維持美國的一中政策,也將依循《台灣關係法》支持對台軍售。

艾斯培曾在大西洋理事會上指出,要以美國為首的聯盟建構國際新秩序,對抗大陸威脅,甚至主張摧毀大陸在南海島礁軍事設施。顯示陸美摩擦升溫之際,艾斯培上台對北京絕非好消息。

日媒報導,艾斯培8月初可能訪日,與首相安倍晉三會晤。

55歲的艾斯培畢業於西點軍校,1990-1991年參加第一次波灣戰爭,在陸軍著名的101空降師擔任連長,還曾在小布希政府擔任國防部副助理部長。2007年退役後,進入著名軍火承包商雷神公司(Raytheon Company)擔任對美軍遊說工作,長達7年。

在艾斯培真除前,五角大廈7個月內換了3個代理防長(依序是夏納翰、艾斯培、艾斯培候任案通過期間由海軍部長史賓塞暫代)。在前朝政府中,國防部只有兩次由代理防長領導,上一次發生在1989年,而且從來沒有一年內換過一個以上代理防長。

時值美國與伊朗緊張關係升溫,而美國在阿富汗及敘利亞的戰事未歇之際,五角大廈缺乏穩定的領導在國會引發疑慮。艾斯培真除,總算終結群龍無首危機。

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