花蓮瑞穗鄉為蜜香紅茶故鄉,傳承製茶文化,每年優良茶葉評鑑大賽後,茶農重頭戲製茶技術競賽接續登場,各地茶農一展身手「以茶會友」比拚真功夫,參賽茶農必須親手完成製茶,越能完美呈現茶葉獨特香氣和色澤,才能贏得最後勝利。

瑞穗農會總幹事黃盛皇說,比賽原料為23日一早茶園剛採下的茶菁,參賽茶農在相同條件下比賽,包括原料、場地、時間,選手從戶外萎凋、揉捻、炒茶及乾燥等,完成複雜製茶程序,加上夏天小綠葉蟬活動力較弱,如何讓呈現蜜香香氣,考驗各選手的技術。

這次製茶競賽共吸引來自花蓮縣南區瑞穗鄉、玉里鎮、富里鄉30名茶農參賽,其中還有不少青農,不同於茶葉評鑑,製茶競賽不能假手他人,全部都要選手現場自己來,靠自己的技術、手法一較高下,獲獎的茶農也才能受到大家的敬重。

最後由瑞穗茶農彭秀美奪得桂冠,彭從事茶業工作30多年,製茶功夫爐火純青。黃盛皇說,一樣的原料,製茶功夫不同,喝起來就差很多,紅茶好喝的關鍵在於攪拌和發酵過程,需要相當的經驗,獲獎紅茶香氣均勻、甘甜不苦澀,成為勝出關鍵。

瑞農表示,蜜香紅茶在瑞穗舞鶴地區發展以久,辦理製茶比賽歷史已有20年,已成為花蓮代表性農產品,透過各鄉鎮茶農以技術會友,相互交流切磋,盼讓更多年輕一代接棒,把蜜香紅茶製作技術再往上提升,帶動花蓮紅茶文化產業。

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