日前甫真除的美國新任國防部長艾斯培24日表示,陸美貿易戰「對美國國家安全和經濟一樣重要」,並強調不允許大陸科技產品進入美國國防體系。

艾斯培在五角大廈與媒體談及華府與北京衝突升高時指出,「我已經研究大陸好一陣子,我對大陸也很感興趣。」他強調,「我們必須非常關切那些打進我國與盟友系統內的大陸科技。華為就是其中代表。」艾斯培說,他支持川普政府孤立華為、讓它打不進美國盟國的努力。

去年,五角大廈以可能構成國安風險為由,禁止全球美軍基地採購華為和中興通訊的手機與數據機。

艾斯培對大陸立場屬強硬鷹派,他曾在大西洋理事會指出,要以美國為首的聯盟建構國際新秩序,對抗大陸威脅,他也支持美對台軍售。艾斯培接掌國防部長的時間點,剛好碰上全球兩大經濟體貿易爭端未解,以及大陸積極擴大在南海勢力之際。

南海諸島一直是周邊各國的兵家必爭之地,大陸聲稱掌握南海小島和礁岩,在當地設立27處駐點。CNBC報導,去年5月大陸悄悄在菲律賓以西的南海哨點,架設反艦導彈與地對空飛彈系統。據美國官員,大陸月初在南海試射反艦飛彈。

艾斯培過去曾主張,摧毀大陸在南海島礁軍事設施。儘管美國對陸在南海活動以及多國宣稱擁有南沙群島主權表達關切,但華府對北京在南海擴張大體上保持中立。

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