蘋果26日正式宣布以10億美元,併購英特爾智慧型手機數據機事業。業界預期,蘋果自行研發的5G數據機晶片,會在2021或2022年後搭載在自家iPhone或iPad中,且晶片生產鏈由蘋果接手後將會擴大委外代工,台積電、日月光投控、京元電可望直接受惠。

蘋果自行生產數據機晶片後,後續自然會減少對高通的採購。至於聯發科原本就不是蘋果數據機晶片供應商,營運面不會受到影響,只是未來看來也沒有機會爭取到蘋果的5G數據機晶片訂單。

在英特爾決定退出智慧型手機5G數據機晶片市場,以及蘋果及高通達成授權金訴訟和解後,蘋果及英特爾26日發布聲明,蘋果同意以10億美元價格,收購英特爾智慧型手機數據機事業,預計今年底前達成專利及員工的移轉協議。英特爾新任執行長Bob Swan在聲明中表示,此次交易讓英特爾能夠專注於5G網路技術,並保留團隊研發關鍵專利及數據機技術。而作為協議的一部份,英特爾將能夠為非智慧型手機的設備開發數據機,包括個人電腦、物聯網、自駕車等應用。

蘋果供應鏈透露,蘋果近幾年自行研發的A系列應用處理器效能強大,且龐大的IC設計團隊已開始自行設計繪圖處理器、電源管理IC、射頻元件、面板驅動IC等其他週邊晶片,蘋果早已成立團隊投入數據機晶片研發,但受制於手中專利及矽智財不足,至今未有具體成果。

不過,此次透過併購英特爾智慧型手機數據機事業,取得3G/4G/5G等關鍵專利及矽智財,蘋果最快可在2021年或2022年完成自行設計的5G數據機晶片,並應用在自家iPhone或iPad產品中。

英特爾智慧型手機數據機是在自家晶圓廠以14奈米生產,但未來產品線移轉到蘋果後,蘋果會全力打造5G數據機,生產鏈也會由英特爾拉出,改為向晶圓代工廠或封測廠委外代工的生產模式。業界推估,蘋果首款5G數據機晶片應會採用台積電7奈米或更先進製程量產,並採用台積電晶圓級封裝製程,但周邊的射頻元件及前端射頻模組,將會採用系統級封裝(SiP)與混合訊號測試技術,日月光投控及京元電可望承接代工訂單。

英特爾在5G基地台及高速網路市場,以及自駕車或物聯網等其他5G邊緣運算裝置市場,仍會持續開發可對應於5G的通訊晶片。業界預期,相關晶片仍會有英特爾自家晶圓廠生產,但後段封測應會委外代工,京元電將續接下測試代工業務。

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