美國國防部25日舉行儀式,歡迎國防部長艾斯培。艾斯培表示,中國大陸與俄羅斯尋求取代美國,以改變權力平衡,為了因應陸、俄威脅,美國會增強軍力,同時加強與盟友的聯繫,並招攬新盟友。

另外,美國聯邦參議院當天以壓倒性票數,通過陸軍上將麥利出任美軍參謀首長聯席會議主席。麥利曾說,今後百年中國大陸是美軍的「首要威脅」,但他強調,大陸不是敵人,是競爭對手。

總統川普與副總統彭斯都出席了國防部的歡迎新防長儀式。川普表示有信心艾斯培會帶領美軍應付國際威脅。23日獲參院通過任命的美國防長艾斯培指出:「大國競爭再次出現,中國及俄羅斯等強國崛起,企圖取代美國,改變權力平衡;伊朗繼續散播不安,威脅中東鄰國;恐怖組織如:『伊斯蘭國』尋找新的避風港,圖謀對抗西方。」

艾斯培指出,為了因應這些挑戰,美國會加強軍力,阻止衝突,以促進和平及保障美國利益。同時加強與盟友的聯繫,及招攬更多新盟友,但盟友必須更公平分擔責任。

同一天,參議院以89票贊成、1票反對,壓倒性通過麥利出任參謀首長聯席會議主席。麥利在本月稍早的國會聽證會上表示,將向白宮提供最好的軍事建議,不會因壓力而「做出愚蠢的決策」。

麥利現年61歲,曾在阿富汗、伊拉克等地服役,自2015年8月起擔任美國陸軍參謀長。他預計將於今年9月接替現任美軍參謀首長聯席會議主席鄧福德。

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