美國司法部長巴爾25日宣布,聯邦政府將恢復凍結16年的死刑,自12月9日起的6周內,已排定處決5名聯邦死刑定讞的重刑犯。巴爾指出,恢復死刑的法案已經國會參眾兩院通過,並由總統川普簽署生效。不過分析指,此舉顯然是川普爭取連任的籌碼,立場偏自由派的民主黨人則群起譴責。

這群死囚都將被注射單一藥物「戊巴比妥」(pentobarbital)處死,取代3種藥物組成的雞尾酒毒針。

1996年犯下滅門血案,奪走3條人命(包括1名兒童)的白人至上主義者丹尼‧李,將成為首位伏法死囚,時間為12月9日。其後依序是在2003年劫殺老婦與其孫女的原住民米契爾;1998年誘拐、姦殺少女,且持鈍器殘殺老嫗的普爾奇;2002年性侵並虐殺親生幼女的布爾喬亞;以及1993年,殺害汙點證人及其親屬共5人的毒梟霍肯,處決時間為明年1月。

美國現有62名聯邦死囚,包括2013年犯下波士頓馬拉松爆炸案的佐哈‧查納耶夫。巴爾表示,5名死囚犯下謀殺、虐待和性侵,危害社會中最弱勢的兒童與老人族群,維護法治是司法部的職責,該部必須依法執行司法系統的判決,「我們欠受害者與其家屬一個交代。」

美國聯邦政府自1988年以來僅執行過3次死刑。上次是在2003年。曾任檢察官的加州參議員、民主黨總統初選候選人賀錦麗批評,重啟死刑不但爭議,且不合理、不道德。

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