中美啟動新一輪貿易談判前夕,美國總統川普再度施壓世貿組織(WTO)進行改革。他指出,中國大陸、香港、澳門、新加坡、韓國等長期享有「開發中國家」特殊地位,但其經濟實力早已今非昔比,仍躲在WTO保護傘下享受優惠待遇。若WTO在90天內沒有進行實質性改革,美國將單方面不再視這些國家為開發中國家。

路透27日報導,川普26日在推特上表示,「當世界上最有錢的國家,違反WTO的規定以及享有特殊待遇,這個組織已經遭到『破壞』!」他並強調,已指示美國貿易代表萊海澤(Robert Lighthizer)採取行動,要用盡所有方法,阻止中國大陸及其他國家,繼續在WTO保留開發中國家的身份。

美國貿易代表署稍晚發布備忘錄顯示,許多新興市場國家利用其「開發中國家」的地位,讓他們能夠在對外貿易上維持較高的關稅與貿易壁壘,「但美國從未接受過中國為開發中國家的主張,而且中國所有的經濟指標,都掩蓋了這一事實,尤其是中國已是全球第二大的經濟體。」

備忘錄強調,美國貿易代表署若90天內沒有看到WTO採取「實質性進展」的改革措施,美國將不再視有關國家或地區為開發中國家。

近年美國屢次批評WTO體制問題,甚至一度威脅若不再進行整頓,美國將退出該組織。此外,美國也與日本和歐盟合作,針對中國在WTO體制內的經濟結構問題提出改革,以限制中國政府對國有企業的補貼以及不公平的貿易行為。

美國長期認為,WTO的規則並無法控制中國不公平的貿易行為,而萊海澤先前也曾揚言,美國不會讓自己陷入對開發中國家的「義務」,凸顯其在此議題上強硬的立場。

報導指出,WTO在1995年成立後,要進行體制改革並非易事,因為WTO任何的改革,必須經過164個成員國達成一致共識才能推行。目前WTO有近三分之二的成員,包括中國大陸、香港、澳門、新加坡、韓國和墨西哥等國家與地區,享有開發中國家地位,並在貿易體系中獲得優惠待遇。

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