南非首季經濟創十年來最大跌幅,讓新總統拉瑪佛沙難以兌現「振興經濟和降低失業率」等兩大承諾。

■South Africa's economic fell into its steepest quarterly contraction in a decade.

南非經濟問題的嚴重程度,讓剛上台的新總統拉瑪佛沙(Cyril Ramaphosa)完全沒有蜜月期。

拉瑪佛沙5月25日宣誓就職後十天,財政部即公布首季國內生產毛額(GDP)季度年率創十年來最大萎縮幅度,令他直接面對重大的執政挑戰。

南非持續已久的停電問題對經濟構成嚴重影響,尤其最重要的礦業和製造業飽受衝擊,造成首季GDP年率季跌3.2%,為2009年首季來最大跌幅,較市場預期年率季跌1.7%還要糟糕,扭轉去年度第三和第四季分別季增2.6%和1.4%局面。

前總統祖馬(Jacob Zuma)留下來的爛攤子本來就不好收拾,但首季經濟萎縮程度竟然是十年前全球金融危機之後最差。2009年首季GDP年率季跌6.9%。

恐面臨經濟衰退

凱投宏觀新興市場經濟師艾胥柏尼(John Ashbourne)認為,首季GDP表現較外界預期更惡劣,經濟衰退是「肯定有可能」。

外界認為拉瑪佛沙可能無法兌現大幅削減失業率,和提振經濟成長等兩大選舉支票。南非首季失業率,從前一季的27.1%上升至27.6%,創2017年第三季來新高,失業引發的社會、治安與經濟等問題已讓南非人難再忍受。

國營的電力公司Eskom近乎破產,讓全國分區停電所造成的問題已經令許多企業陷入癱瘓狀態,首季幾乎所有產業的經濟活動都出現萎縮,從而形成惡性循環,讓政府更無力解決供電問題。

Eskom的問題就像是南非經濟的縮影,其近乎破產和持續老化的發電設施,導致全國長期出現常態性停電。

對南非極為重要的礦業不但常面對罷工威脅,還遭受停電打擊,首季經濟產出年跌10.8%,製造業也年跌8.8%,連占全國經濟活動比率不大的農業,也因為乾旱氣候而年跌13.2%。

雖然拉瑪佛沙提出不少對商界有善的政策,但正不斷遭受其所屬的執政黨「非洲民族議會」(ANC)內部反對。

財政赤字待處理

在公布首季GDP統計後約一個小時,ANC秘書長宣布該黨會擴大對南非央行的授權,把貨幣政策焦點放在穩定物價,以及提高經濟成長和就業人數,甚至會為此研究量化寬鬆措施的可行性。

南非央行是目前少數仍然有私人股東的央行,其獨立性被寫進在憲法當中,一旦政府擴大南非央行的授權而不惜破壞憲法,並要讓其發揮如同美國聯準會等主要國央行那樣的角色與地位,就可能影響投資人信心。

除此之外,拉瑪佛沙政府想盡辦法壓制財政赤字不要擴大,卻難以在低成長裡讓國債增長受控制。儘管政府預算案目前預期南非今年經濟成長1.5%,但央行僅預期成長1%。

在此情況下,政府還必須對Eskom提出新紓困金,包括承擔其高達290億美元債務中的一大部份。

國際貨幣基金(IMF)警告,南非不做出快速經濟變革的話,就難以提振投資,經濟將持續疲弱。

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