日本參議院選舉21日投開票的結果,執政的自民、公明兩黨保住了過半優勢,安倍政府更可大刀闊斧推動消費稅增率等經濟政策,但選後即刻要面對在選舉時不太被提出的諸多難題,例如美日貿易談判。

■With election over, US wants Abe to deliver on Iran and trade.

日本以往的選舉只要提出經濟、民生問題通常都能吸到選票,這次參院選舉雖然在野黨提出大家關心的消費稅增稅、年金問題等,在選戰中卻沒有成為爭議的焦點。

在野的立憲民主黨和國民民主黨等猛烈批評安倍經濟學沒有讓家計消費提升,10月若如期提高消費稅率將加重民眾的家計負擔,加上金融廳估算老後光靠年金將不足兩千萬日圓生活費等問題,但似乎對選情並沒有太大的影響。

提高消費稅能重建財政?

自民黨在選戰中強調安倍執政六年半來的政績及政治安定的重要性,還不忘提醒民眾前次政黨輪替的結果,打出「不要再回到那個混沌的時代」之標語來吸票,確實打動了喜歡穩定、不喜歡改變的日本選民的心。

不過,在選舉的激情過後,消費稅如期增稅、實施教育無償化等政策後,日本民眾又將是怎樣的感受呢?是否真如安倍政府所說,增稅能使日本經濟成長,為地方經濟創造生機嗎?

安倍在選戰中必提的執政成果不外是,高水準的求才率、年輕人的就業率提高、持續上調最低薪資等。這些漂亮的數據背後卻隱藏著許多隱患。

有上班族表示,他的薪資調高了,但額外的福利獎金卻縮水了,薪水本來就不高,接下來消費稅還要漲,生活恐怕越來越困難。

日本10月預定將消費稅率從目前的8%再提高至10%。安倍在選後表示,已得到選民的認同,將如期實施增稅。

消費稅率從5%漲到8%時,消費低迷了好一陣子,再調高至10%勢必對消費造成打擊,但民眾忍痛繳稅就能讓日本重建財政嗎?實在令人質疑。

日本城鄉差距越來越大,高齡化更讓地方的景氣前景堪慮。由日本銀行(央行)公布的6月企業短期經濟觀測調查可看出各地景氣惡化。7月的地域經濟報告也顯示,景氣復甦呈原地踏步的狀態。改善就業機會故然重要,更關鍵的問題是人手不足,光有工作機會卻找不到人。

「地方創生」是安倍政府重要的經濟政策之一,但推動至今卻不見顯著的成果,人口仍然集中在東京,全國知事會在參院選舉時提出建言,希望安倍內閣大膽地將權限和財源轉移到地方,但實際上並沒有什麼效果。

美日貿易談判有待折衝

在貿易問題上,美國總統川普5月以令和元年首位國賓身分訪日時,與安倍密切接觸,大秀親密的美日同盟關係,但他在返美前撂下話說,待日本參院選舉結束後將有重大的發表,美日貿易將展開正式的談判。

美國退出的跨太平洋夥伴全面進展協定(CPTPP)自2018年底生效,美國輸往日本的農產品關稅較CPTPP加盟國高,引起美國農家的不滿,也將對川普明年競選連任不利。川普開始對日本施壓,要求與日本展開雙邊貿易談判,去年9月雙方同意展開協商,但至今未有具體的成果。

美國要求日本開放農產品市場,日本要求美國撤除日本對美出口的汽車關稅。美日政府24日起在華盛頓展開三天事務層級的協商,農產品和汽車關稅問題能否經逐步的協調、讓步達成最終協議,頗受關注。

安倍將出席8月24日至26日在法國召開主要7國集團(G7)峰會以及9月後半在美國紐約舉行聯合國總會,屆時可望與川普舉行高峰會談,說不定9月會有具體的重大發表。

川普看在安倍的面子上,沒有在參院選前給日本下馬威,因此他似乎也期待,2020年的美國總統大選之前,安倍會主動送上貿易談判成果的大禮。

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