中外古生物學專家宣布,他們在江西省贛州發現一個巨大的恐龍足跡。(取自新浪微博@全哥不吃魚)
中外古生物學專家宣布,他們在江西省贛州發現一個巨大的恐龍足跡。(取自新浪微博@全哥不吃魚)
亞洲首例霸王龍足跡發布會。(取自新浪微博@邢立達)
亞洲首例霸王龍足跡發布會。(取自新浪微博@邢立達)

電影《侏羅紀公園》中,霸王龍踩下巨大腳印的畫面令人印象深刻,而這一幕數千萬年前真實在中國上演。7月29日,中外古生物學專家學者宣布,在江西省贛州發現一個巨大的恐龍足跡,這是中國乃至亞洲首次發現暴龍類的足跡,對研究中國白堊紀最末期恐龍動物群的分布與演化具有重要意義。

在江西省贛州發現的霸王龍足跡化石尺寸驚人,是目前中國最大的肉食性恐龍足跡之一。該研究由中國地質大學(北京)的邢立達副教授、英良世界石材自然歷史博物館執行館長鈕科程、美國科羅拉多大學足跡博物館館長馬丁‧洛克利(Martin G. Lockley)等學者共同研究,論文以封面文章形式發表在權威學術期刊《科學通報》(Science Bulletin)。

白堊紀晚期足跡記錄少

邢立達表示,這類足跡其實非常稀少,暴龍類的足跡目前主要分布在美國新墨西哥州、科羅拉多州、懷俄明州、蒙大拿州和加拿大英屬哥倫比亞。中國大多數恐龍足跡都發現在侏羅紀和白堊紀早期,白堊紀晚期的足跡記錄非常稀少,更別說位於食物鏈最頂端的暴龍類足跡了。

這個霸王龍足跡標本最初在當地修路時發現,施工隊清理石頭時發現一塊紅色砂岩上有個奇形怪狀的印記,但後來不知所終。過了兩個月,有人突然聯繫邢立達,說贛州民間收藏界流轉著一個好像恐龍足跡的化石,長度達58公分,「我聽到這個消息後非常高興,看到照片後我知道幸運女神又眷顧我們了,這就是此前消失的大腳印。」

「這個足跡的爪痕尖銳,蹠趾墊非常發達,表明恐龍腳部穩固,趾頭旁還保存有一個小小的,外翻的凸起,這很可能是大拇趾的痕跡,與美國暴龍足跡非常相似,極可能是暴龍所留下的!」邢立達當下腦子裡蹦出這個念頭。

與本地虔州龍體長相似

古生物學家從足跡推斷恐龍的體長可達7.5公尺。有趣的是,這個體長與贛州本地發現的暴龍類──虔州龍非常相似,兩者發現地相距不過33公里。邢立達強調,從頂級掠食者的活動範圍看,該區的掠食者可能只有一種,此次發現的暴龍足跡非常可能是虔州龍留下的。

小靈通 霸王龍

是一種超大型的肉食性恐龍,又名暴龍,屬於暴龍科的巨型獸腳類恐龍,身長13公尺,臀部高度約4公尺,體重約8噸,擁有肉食恐龍中最大的咬合力。大型的顱骨,粗壯的頸椎,前肢弱小,後肢和尾巴非常發達。生活在晚白堊紀的最後300萬年,距今約6850至6550萬年前。(王曉鈴)

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