有鑒於石油市場利潤下滑,加上多數分析師預測石化燃料需求日益衰弱,雪佛龍(Chevron)與艾克森美孚(Exxon Mobil)等石油巨擘近來開始將投資重點轉至生產塑膠等石化產品,希望能在石油本業收入減緩之際另闢財源。

事實上,這些石油企業不久前還全力發展天然氣項目,原因在於天然氣對空氣造成的污染低於石油。但隨著美國頁岩油革命帶動該燃料產量過剩,這些公司開始將投資重點轉為生產相關石化產品。

全球經濟成長近來放緩,促使國際能源總署(IEA)等機構相繼調降今年石油需求預測,而這也使得石油巨擘難以從油氣本業生產獲得足夠現金流推動公司成長,於是轉而將希望寄託於石化產品身上。

此外,若以長期發展來看,隨著全球環境法規趨於嚴格,市場偏好使用更潔淨的能源,許多專家因此看衰石油未來需求。

基於以上考量,各大能源公司競相興建新的石化工廠並提高該領域的投資支出。以艾克森美孚為例,該公司過去兩年來在化學業務投資超過60億美元,此金額約是財年2003~2004年的4倍以上。

此外,艾克森美孚近日還同意與沙烏地阿拉伯國營石化公司在德州共同打造全球最大蒸氣裂解廠(steam cracker),此工廠主要功能在於將乙烷轉化為石化產品。

而雪佛龍同樣不落人後,該公司宣布旗下石化公司Chevron Phillips Chemical與卡達石油公司(Qatar Petroleum)將共同興建一座新的石化工廠,地點位於墨西哥灣沿岸地區。

據美國化學理事會(ACC)數據顯示,自2010年迄今美國約有334個石化工廠等計畫宣布動工。IEA預測,初級化學製品的需求2030年將成長30%,2050年將成長60%。

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