花蓮市佐倉公墓被列為公園用地,但因財政短缺與遷墓事宜龐雜,導致區域荒廢,周遭草木叢生,也成為治安死角。花蓮市長魏嘉賢上任後積極推動公墓遷葬,目前規畫第一區1萬6千平方公尺綠地,打造運動休閒公園,給市民一個悠閒的好去處。

佐倉公墓墓數最多時期約2500座,包含公墓與未申報濫葬的私墓,共畫為A、B、C三區,並於1987年由墳墓用地轉為公園用地,但遷葬事宜牽連甚廣,許多無主墓難以辨識,加上地方財政限制,難以發展進而荒廢,成為流浪漢棲所及犯罪溫床。

「如果一直不做,這塊地就永遠荒廢」,魏嘉賢上任後積極爭取經費,體育署擬定「城鄉建設-營造休閒運動環境計畫」,核定540萬元,加上公所籌備60萬元,共600萬元建置。此次工程以A區為第一區建設點,共1萬6千平方公尺,預計設立8盞路燈及排水溝。

大眾對於墓地,總有陰森恐怖的聯想與感受,對此魏嘉賢提到,國外很多墓園都是開放收費參觀的景點,希望將公園建置完後,連帶影響周遭環境,讓民眾對於墓地既有印象改觀,相信能吸引更多人前來。

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