中外古生物學家的專家學者宣布,近日在江西贛州發現一個巨大的恐龍足跡,這是中國乃至亞洲首次發現暴龍類的足跡,對研究中國白堊紀最末期恐龍動物群的分布與演化有著重要意義。

該研究由中國地質大學(北京)的邢立達副教授、英良世界石材自然歷史博物館執行館長鈕科程、美國科羅拉多大學足跡博物館館長馬丁·洛克利等學者共同研究,論文以封面文章的形式發表在國內權威學術期刊《科學通報》上。

暴龍又名霸王龍,是一種超大型的肉食性恐龍,屬於獸腳類,前肢弱小,後肢和尾巴則非常發達。它們生活在晚白堊世的最後300萬年,距今約6850萬至6550萬年前。暴龍的化石被發現於北美洲各地;亞洲則有其親戚──特暴龍、分支龍等。

這個標本最初是贛州當地人修路時候發現的,施工隊清理石頭時發現一塊巨大的紅色砂岩上有一個奇形怪狀的印記。當地施工隊便派人聯繫並告訴了鈕科程,這個印記看起來像是由一隻恐龍或者是某種巨大的三趾動物留下的。「但足跡照片沒有比例尺,而且後來就聯繫不上這支施工隊,足跡也消失不知所終,令我們十分遺憾。」鈕科程稱,過了兩個月,一名戶外愛好者徐承華突然聯繫了邢立達,說是贛州民間收藏界流轉著一個好像恐龍足跡的化石,長度達58釐米!

目前,這個恐龍足跡收藏於福建省南安市的英良世界石材自然歷史博物館。鈕科程稱,這個足跡化石尺寸驚人,是目前中國最大的肉食性恐龍足跡之一,未來將與該館其他大量珍貴的各類足跡化石館藏一起陳列展示,向人們介紹恐龍足跡的有趣故事。

江西贛州轄區內恐龍化石資源豐富,已經發現並命名的斑脊龍、中國贛南龍、贛州江西龍、江西南康龍、南康贛州龍、中華虔州龍等均屬中國一級重點保護化石,具有重大的科學研究價值。

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