2019竹塹中元城隍祭在前天深夜11點(農曆七月初一子時)福門開後正式展開,1日下午的「揪團夯枷、消災解厄」千人消業植福法會,市區雖然下起午後大雷雨,但仍吸引數千大小朋友參加,帶上夯枷消災解厄,隨陰陽司公遶行街道,隊伍綿延數公里場面浩大壯觀。

新竹都城隍廟總幹事鄭耕亞指出,鬼門開又稱「開虎門」、「開福門」,新竹都城隍廟的三川殿虎門,平時都是深鎖緊閉、嚴禁開啟,因為城隍廟就像是古代衙門,後面是監牢,關許多鬼魂,「虎門關」鬼魂就會被城隍爺看守住不敢隨意亂跑。

昨天下午的「揪團夯枷、消災解厄」儀式,則是信眾為了消災解厄的「解罪」儀式,相傳為道教早期的「塗炭齋」傳統,認為人若有罪,就以塗炭身、面,縛打身頰,透過「首過」、「上章」的儀式,解除所犯之罪,時至今日,若是信徒感到身體不適、運勢欠佳,或是自感罪過,即可在這天由道士在城隍爺前唱名稟告,隨陰陽司公遶行街道。

信眾們背著紙枷走在陰陽司公前面,類似古代犯人被押解遊街示眾的意涵,到達北壇水田福地驛館後,陰陽司公安座,由道士按名將疏文稟報,報完的人即可將疏文連同紙枷拿去火化,完成夯枷儀式,以求赦免舊業,並祈求平安。

都城隍祭系列活動還有8月13日的「查夜暗訪、祈福平安」、8月15日的「城隍威巡、遶境賑孤」等將陸續登場。

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