躺在安寧病房的老人,身體原本很健康,總陪著太太看病。突如其來的中風,令他越來越虛弱,最終只能插鼻胃管進食。不忍父親痛苦,兒子請求醫師拔管,讓爸爸不帶管子地離世。陪伴這位病人的是北市聯醫和平院區神經內科主任劉建良。

因自認有長輩緣、喜歡與長輩互動,劉建良數年前開始投身長照與安寧療護。年僅40幾歲的他,經常看完一個病人後不久,就接續服務病人身邊的人。

劉建良與上述拔管老先生關係深遠,老先生妻子也是他的病人,見證了老先生從健朗到失能,最終臥床、器官衰竭的歷程。不忍老先生受苦到死亡,兒子請求醫師放棄插管,這個經歷令他重新思考放手的意義。

另有一名奶奶,末期時躁動不安,只好被綁起約束,離世前幾天,劉建良為其拔管,那一刻,奶奶突然不躁動,睡著了。劉建良才曉得插管對病人來說多麼痛苦,甚至會令人難以入睡。奶奶離世後,女兒也對他表達感謝。

面對熟識病人的離世,劉建良無法說出自己的難過。對他來說,在病人家屬最脆弱之時,自己必須扮演給予支持、協助家屬做判斷的角色,雖然不致於痛哭,但仍可體會家屬心情。那兩次的經歷告訴他,必須減少使用管路,以免病人對管路過於依賴。

目前的劉建良,除到府進行居家醫療、在醫院從事安寧療護,有時也到偏遠地區服務長輩。為給予即時的關心,他為病人建立起line群組,也透過北市聯醫專有的APP「雲端醫院」,記錄、分享病人日常,作為他服務的延伸。

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