2050年,全球人口將上看90億,如何在不毀滅世界的情況下餵飽這麼多人,是現在人類急需正視的問題。食品科技新創公司都絞盡腦汁,努力研發可以在實驗室裡製造出肉品與海鮮的技術,這些未來食品若開發順利,非常可能成為人類和地球的救星。

許多科學研究提出警告,攝取過多肉品會提高罹患癌症、心血管疾病、糖尿病的風險,甚至有研究指出,食用紅肉製品和縮短壽命息息相關。另外,根據聯合國糧食及農業組織,工業化農業對於空氣汙染、生物多樣性、氣候變遷等都帶來嚴重的負面影響。

在實驗室培植食物,不僅不會危害動物福祉,使用的土地資源、對環境衝擊都較小,若能夠開發出有效率的生產方式,可能在未來成為「最潮」的飲食趨勢。

近年來食品科技業的新創公司興起,吸引比爾蓋茲、凱蒂佩瑞等各界名人大手筆投資。例如當前正夯的「超越肉品」(Beyond Meat),最近就有產品引進台灣。

今年6月,漢堡王在舊金山灣區推出「不可能華堡」,使用「不可能食品」公司(Impossible Foods)製作的「無肉肉排」,並預計在今年底之前於全美販售。這可不是一般我們熟知的「素肉」,而是以純植物原料製成,外觀、口感、氣味都十分擬真的「人造肉」。

另一種技術被稱為分子農業,也就是利用動物細胞在實驗室培植肉品,不僅可以讓溫室氣體排放量下降78~96%,也可以省下99%的土地使用。2013年,全球首見的「培養肉」在倫敦問世,當時有美食專家評論到:培養肉「近似於真的肉品,但不那麼多汁」。

雖然海鮮並不如肉類潛藏健康危害,但也遠非永續資源。根據世界經濟論壇,全球有上億人仰賴海鮮作為蛋白質的主要來源,但是全球過度捕撈下已有9成浩劫。

以「不可能食品」公司來說,目前還無法製造出魚蝦貝類,僅能利用生化技術創造出海鮮的風味,例如今年六月剛推出的鯷魚風味高湯就是一例。該公司的目標是在2035年之前開發出可以完全取代動物食材的美味產品,至於在技術上和資金上是否真實可行仍有待觀察。

舊金山的公司「野生種」(Wild Type)則利用分子農業技術,在實驗室裡「培養」鮭魚。該公司創辦人之一的艾分賓恩(Elfenbein)表示:「以植物為原料重現海鮮質地的效果有限,實驗室培養的鮭魚則可以用程式控制。」儘管如此,礙於複雜法規,創辦人不願透露何時能將產品上市。而且「野生種」目前只能製造小批魚貨,1磅鮭魚(約450克)即需要3個半星期才能完成,一份鮭魚壽司更要價200美金!若不能提升生產效率,這些產品就只是噱頭十足的奢侈品而已。

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