東武鐵道「REVATY會津號」從東京淺草出發,一路來到福島的會津田島。(劉育良攝)
東武鐵道「REVATY會津號」從東京淺草出發,一路來到福島的會津田島。(劉育良攝)
剛睡醒的貓站長彷彿還有起床氣,但也更加討人喜歡。(劉育良攝)
剛睡醒的貓站長彷彿還有起床氣,但也更加討人喜歡。(劉育良攝)
淑女和小女孩穿和服,準備參加「七行器行列」。(劉育良攝)
淑女和小女孩穿和服,準備參加「七行器行列」。(劉育良攝)
鶴城是日本歷史有名的戌辰戰爭地點,每到春天也是賞櫻勝地。(劉育良攝)
鶴城是日本歷史有名的戌辰戰爭地點,每到春天也是賞櫻勝地。(劉育良攝)
未婚女子花嫁行列,是美麗與吸睛的隊伍。(劉育良攝)
未婚女子花嫁行列,是美麗與吸睛的隊伍。(劉育良攝)

日本的夏天,是祭典奔放的熱季。白天,40位年輕女子穿上花嫁和服,一路徐行到熊野神社祈福,是最溫婉、美麗的祭典。晚上,4輛屋台由壯丁拖曳,嘶吼著、飛奔於路上,展現力與美的陽剛氣。風格迥異,成就了會津田島「祇園祭」特色,年度盛會,在福島縣的純樸鄉下,延續著百年歷史風華,年復一年。

各種祭典在暑熱之時展開,這些一年一回的文化底蘊,凝聚了大城小鎮的情感,也吸引了慕名而來的觀光客。在會津田島,連續3天舉行的「祇園祭」,讓原本寧靜的小鎮瞬間歡騰,已被指定成為國家重要無形民俗文化財的祭典,在令和元年熱鬧舉行。而會津田島的「祇園祭」,和京都的「祇園祭」、博多「祇園山笠」並列為日本三大祇園祭,迄今已有800年歷史。

孩童歌舞伎專業

「大屋台運行」中的4輛屋台,上面各自載著小朋友,壯丁分別在四周牽引而行,下午時暖身排練,晚上點燈後起走,奔速於街道上與迎面而來的台車,有互相較勁的感覺。這個習俗行之多年,卻因故而暫停130年,直到平成6年(西元1994年)才復工。屋台上小朋友為當地或鄰村小學生,拉屋台的大人則是平成6年後長大的男士,在一輛輛屋台陣容中擔任指導員。

屋台展現熱血奔放的一面,台上則演出日本少見的孩童歌舞伎,縱使年紀仍小,但他們舉手投足間仍見專業,台風沉穩。當地習俗認為小孩是最接近神明的一群,不論是屋台靜立時的演出,或是行進間的吼喊,都有向神祇祈求小孩平安長大的用意,而大小朋友喊的聲音,並非真正的日文,只能說是一種充滿力道的語句,根據當地耆老的解釋,有「神明、神明,趕快回神社」或是「下面的叔叔跑快一點」雙重含意,誰是誰對?當地人迄今認為仍是個謎。

有別於屋台的動,「七行器行列」則以較為靜態的一面,在活動第二天清早舉行。這支美麗隊伍,華服絢爛,在美麗的背後,這群妙齡女子可得起早上妝,在烈日下徐行,只為了求得好緣分。

搭東武鐵道觀禮

基本上,每年都會有40到50人報名,今年是40人,且都是未婚者。當地人表示,原本是即將成婚女性才能入列,隨著時代的演變,條件也逐漸放鬆,並開放當地或鄰近城鎮的女子報名。參加的女子為了上妝,最早一批得在凌晨1點開始準備,約需2小時才能完畢,一切只為了清晨7點半的「七行器行列」。

在男性神職人員的帶領下,有人手拿魚、紅豆飯等各式供品,依序往熊野神社前行,一路上陽光照射,著傳統和服、頭戴白帽的女子,香汗淋漓,但她們虔誠、嚴謹的態度,美化了「全日最美祭典」盛名,在女子心中,也期盼能獲得神明的加持和蒙福。

會津田島祇園祭每年7月22日到24日在福島縣舉行,這裡雖位處日本的南東北,但,交通方便,可從東京的淺草站搭乘東武鐵道的「REVATY會津號」到會津田島,時間約3小時24分鐘,一出站就可感受祭典的熱度。當然,走一趟親自體驗祭典之外,臨近景區還有知名的大內宿、塔崖、鶴城,都值得一遊,更可藉由東武鐵道周遊券,在4天內可以搭乘,遊遍此區。

#日本 #女子