美國國防部長艾斯培說,他希望在亞洲部署美國的陸基中程常規飛彈。美國之音報導,艾斯培擔任國防部長後進行首次國際訪問時說,中程陸基常規飛彈很重要,因為印太地區幅員遼闊,但是他沒透露會部署在亞洲的哪個地方。

美國之前受到《中程導彈條約》的制約,未能發展射程在550公里到5500公里之間的陸基飛彈。而美國政府8月2日正式退出了《中程導彈條約》,理由是俄羅斯違背了條約。

艾斯培說,「我們現在應該不受條約的束縛,應該可以尋求我們自己的利益。我們的北約盟友也持相同的看法」。艾斯培拒絕透露什麼時間或在亞洲什麼地方部署美國的中程常規飛彈。他只說,希望未來幾個月內進行部署。

意見分歧人士主要關注美國退出《中導條約》對俄羅斯和美國會有哪些影響,但美國退出條約能讓美國強化對中國的立場。艾斯培說,中國的飛彈80%以上射程都在550公里到5500公里之間。他說:「我們也想發展同樣的能力,(中國)不應感到吃驚。」

美國國防部的國防戰略將中國列為首要目標。美國國家進步中心的國防政策專家、前國防部副部長魯迪‧德利昂表示,「中國現在肯定是討論的中心。這是競爭。他們不是敵人,但肯定正在各個角落施展自己的力量。」

艾斯培8月2日起出訪,首站在夏威夷美國印太司令部停留。他會晤美國印太司令部司令、海軍上將戴維森;3日抵達澳洲,與國務卿蓬佩奧參加與澳方8月4日舉行的2+2會談。此外,艾斯培還將訪問紐西蘭、日本、蒙古與南韓,然後返回華盛頓。

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