基隆市定古蹟「劉銘傳隧道」為台灣第一座鐵路隧道,見證百年鐵道發展史榮光地位,10年前隧道因嚴重崩塌磚石剝落封閉,歷經文化局重啟調查研究,終於在今年暑假修復工程順利發包,讓全國唯一的清領隧道,有望再現昔日風華。

清代末年1884年爆發中法戰爭,法軍攻打基隆港與清軍血戰獅球嶺砲台,戰後為加強對台防務,清朝決定將台灣建省並撥款160萬兩,著手修築基隆經台北到新竹的鐵路,全長235公尺的獅球嶺隧道,自光緒13年(1888年)開始動工。

首任巡撫劉銘傳聘請英籍工程師瑪里遜(Gabriel James Morrison)等人參與設計,獅球嶺隧道南北兩側同時動工,因應複雜地質,採用七段不同材質設計,以紅磚、唭哩岸石與觀音山石交錯構築,地質穩定部分以英式磚砌拱圈工法、土質較差部份以德式石砌拱圈,前後更換五次工程師,耗時30個月正式鑿通。

隧道完工後,為彰顯當時修築鐵路隧道創舉與艱辛,劉銘傳特地在南口隧道上方親自題上「曠宇天開」四大字,日本統治台灣後,為改善隧道急速爬坡及轉彎缺點,1896年在附近新建竹仔寮隧道取代,獅球嶺啟用7年7個月,光榮完成歷史任務。

文化局長陳靜萍表示,獅球嶺隧道停用百多年後,市府在2010年更名「劉銘傳隧道」並依據設計圖紙,執行隧道拱圈上方損壞部分補遺調查等工作,在今年7月完成修復工程發包作業,相信保存這全台唯一的清領隧道,在百年後的今天,仍是重要的里程碑。

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