上季包辦歐冠、歐霸決賽戲碼,被譽為當今最強的英格蘭超級足球聯賽,於本周末展開2019-20賽季,上季以1分之差驚險衛冕的「藍月亮」曼城能否完成3連霸,還是由「紅軍」利物浦舉起朝思暮想的隊史英超首冠?《運動天地》特地整理英超新球季4大觀戰焦點,以饗讀者。

隊長離隊 藍月亮後防堪憂

曼城上季贏得英超、足總盃、聯賽盃冠軍,成為歷來首支包辦本土三大賽金盃的英格蘭足球俱樂部,倘若新球季再度稱霸,曼城就能成為除同城死敵曼聯之外,唯一達成英超3連霸的勁旅,過去僅曼聯曾兩度寫下英超3連霸。

總教練瓜狄歐拉的麾下依舊兵強馬壯,藍月亮擁有阿圭羅、史特林、德布勞內等頂級球星,中場從馬德里競技挖來羅德里,也補進葡萄牙右後衛坎塞洛,添得不少生力軍。

問題是老隊長孔帕尼離隊,儘管他近年因傷出賽不固定,上季後段仍是穩住後防的奪冠功臣。孔帕尼的離開,英格蘭國腳史東斯是否能夠頂上?看看他在歐洲國家聯賽決賽的糟糕表現,會是曼城衛冕的一個變數。

紅軍原班人馬 誓不再飲恨

利物浦上季在決賽擊敗熱刺,贏得隊史第6座歐冠冠軍,然而站上歐洲之巔,仍無法彌補他們無緣隊史英超首冠的遺憾,尤其是聯賽最終以9連勝收關,仍無法改變以1分飲恨曼城的結局,這口氣更是難以下嚥。

紅軍季前走了老牌前鋒史特里奇與門將米紐列特,但兩人本已不是一線戰力,這個夏天利物浦並未進行重磅補強,畢竟他們擁有「埃及梅西」薩拉、塞內加爾邊鋒馬內、當今最強後衛范戴克與巴西門神阿利森,陣容已經夠完整了。

因此,當季前傳出巴塞隆納的巴西球星庫提紐可能重返利物浦時,總教練柯洛普最終將交易喊卡,因為庫提紐回鍋未必擠得進先發,卻要花一筆鉅額轉會費,「這筆錢我情願當獎金發給球員!」紅軍要達成英超奪冠的最後一哩路,或許正是要這種上下團結一心的信念。

夏季轉會贏家 槍手搶保四

英超上季雙雄爭冠,切爾西、熱刺、兵工廠、曼聯的「保四」大戰也很激烈,結果以1分之差無緣前4與歐冠門票的「槍手」兵工廠,在夏季轉會被認為是最大贏家,切爾西賠了夫人又折兵,曼聯砸重本卻不太到位,則被雙雙看衰。

趕在8日夏季轉會櫥窗關閉前,兵工廠用8百萬英鎊挖走切爾西後衛路易斯,剛好補上其後防遺缺,也令人不解本季已失去王牌攻擊手阿札,又被國際足總處分、禁止引援的切爾西,怎敢冒險放掉後防最資深的老將?

曼聯今夏砸下令人咋舌的1.2億英鎊,包括以8500萬英鎊天價簽下英格蘭國腳馬奎爾,但馬奎爾強度無虞卻有速度罩門,適不適合紅魔體系仍待觀察,反倒是失去賀雷拉及「小魔獸」盧卡庫,中前場都有折損,整體戰力似乎沒有明顯提升。

VAR導入 揮別誤判捶心肝

在千呼萬喚之下,英超本季終於導入「影像輔助判決」(VAR)的機制,上季讓卡地夫城徒呼負負的誤判可望走入歷史,只可惜卡地夫城已經以2分之差遭到降級,喚不回公道了。

上季英超第31輪,卡地夫城領先大半場球,終場前卻被切爾西隊長阿茲皮利奎塔藉角球機會頭槌扳平,最終以1比2飲恨。卡地夫氣的是當時阿茲皮利奎塔已經越位,裁判卻沒吹,原來是助理裁判的視線被開角球的威廉擋住。有了VAR,這種人為誤判可望降到最低,讓英超比賽更有公信力。

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