日本少子化問題日漸嚴重,地方上因招生困難而決定廢校的比比皆是,廢校也成為地方政府甩不掉的沉重包袱。廢校往往被閒置不管,任其雜草叢生,現在各地方政府都想盡辦法讓廢校重新發光,讓負資產變成生財之道。

■The Muroto Schoolhouse Aquarium reuses the old school building. The 25 m outdoor pool where children used to learn to swim is now remodeled into a large fish tank, and 19 other tanks of various sizes have been installed.

位於高知縣室戶市的「室戶廢校水族館」於2018年4月開幕,開幕第一年的訪客人數就達到17萬6千人,預計今年8月底前將突破25萬人。

顧名思義,這是利用一所荒廢逾十年的廢校改造成的水族館,這所學校原名叫椎名小學於2006年廢校,廢校改成水族館的點子,意外地讓這所荒蕪的廢校重新恢復生氣,讓小孩們天真活潑的笑聲再度縈繞在校園裡。

水族館裡共養了50種類、上千條的魚等,與其他水族館不同的是,展示品幾乎都是當地漁夫用定置網捕撈到的魚,或是水族館職員自己釣的魚。

廢校水族館 跳箱變魚缸

廢校水族館的最大特色還有是25公尺長的游泳池,以前是小學生上游泳課用的,現在裡面則養了鯊魚、鯖魚、海龜等供遊客觀賞。

水族館內的裝潢設計幾乎保留了學校的原貌,教室、走廊、實驗室都和以前一樣。室內的陳設、設備也幾乎都是利用學校原有的器材。例如,一進門的鞋櫃裡,擺設著水族館的周邊商品,有海龜的徽章、魚拓海灘鞋、絨毛玩具等。

各樓層教室走廊上的長型洗手槽裡有養金魚的,也有養海參、海星,以及蝦子、螃蟹等甲殼類供小朋友觸摸,近距離觀察其生態,連跳箱都變身為魚缸。

這座水族館是室戶市利用日本政府的補助金,花5億日圓(約台幣1億5千萬元)改建後,委託給非營利組織NPO法人「日本海龜協議會」負責營運的,館長若月元樹便是水族館的提案者。若月表示,當時想經營的不是像百貨公司一樣的水族館,而是像便利商店一樣的,可以很輕鬆自在訪問的水族館。

水族館開幕當初設定的目標是第一年旅客達4萬人,沒想到第一年就突破17萬6千人,而且預計今年8月將突破25萬人。雖然門票很低廉,大人600日圓(約台幣180元)、小孩300日圓(約台幣90元),但門票和周邊商品的收益就夠人事費等營運成本,其他的收益都用在保護海龜上。

室戶市位於高知縣東部,面向太平洋的室戶岬是當地著名的觀光景點。室戶市有獨特的地質和人文景觀,2011年9月被聯合國教科文組織選為值得保護的「世界地質公園」,又稱室戶教科文組織世界地質公園(Muroto UNESCO Global Geopark)。

要維持世界地質公園的資格,必須設置向旅客說明地質公園的據點,室戶市在找據點時想到了可以利用廢校,於是2015年4月29日將已荒廢的市立室戶東中學改建成「室戶世界地質公園中心」。

這個中心和廢校水族館有很大的差異性,雖然建築外觀沒有太大改變,但館內已幾乎看不到舊教室的原貌。

曾參與「室戶世界地質公園中心」籌備的高知縣廳人員指出,當時因為室戶東中學已經荒廢了三年,雜草叢生,所以第一個工作是除草,當時不只是縣廳職員,連室戶市長都親自幫忙除草。

小學活化 改建飯店生財

鳥取縣八頭町則將廢校「大江小學」改建成休閒飯店「OOE VALLEY STAY」,這所小學於2017年吹熄燈號,經民間企業改建成飯店,外觀仍保留小學的原貌,室內1樓是設了「圍爐裏」(地爐)的餐廳,2、3樓是各種不同房型的客房,在以前小學的體育館還可以玩攀岩遊戲。

日本文部科學省(相當於教育部)統計,2002年至2017年日本的廢校達7,583所,現存的廢校共有6,580所,其中被重新活用,改成社會教育設施、體驗交流設施等的共有4,905所,占全體的74.5%。

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