1992年8月5日,已故國際奧會前主席薩馬蘭奇,頒獎給奧運桌球女子單打冠軍鄧亞萍(右)。(中新社資料照片)
1992年8月5日,已故國際奧會前主席薩馬蘭奇,頒獎給奧運桌球女子單打冠軍鄧亞萍(右)。(中新社資料照片)
2008年6月12日,中美「乒乓外交」的兩名老對手在加州再度交鋒,紀念歷史性事件。(中新社資料照片)
2008年6月12日,中美「乒乓外交」的兩名老對手在加州再度交鋒,紀念歷史性事件。(中新社資料照片)
大陸歷屆奧運會桌球金牌表
大陸歷屆奧運會桌球金牌表
大陸歷屆世桌賽奪冠次數表
大陸歷屆世桌賽奪冠次數表

1949年中共建政之後,毛澤東號召「發展體育運動,增強人民體質」,桌球(大陸慣稱乒乓球)因為對場地要求不高,簡便易行在全國開展得比較好,後來也成為大陸的國球。1959年容國團奪得桌球世錦賽冠軍,這也是大陸運動員的第一個世界冠軍,讓世界矚目。1971年莊則棟在日本世界桌球賽,與美國選手科恩交流之後,開啟美國桌球隊訪中的歷史,也藉此由小球轉動大球,促成中美建交,改變了歷史。

大陸的運動成績進軍世界,從桌球開始。自從容國團的第一個世界錦標賽冠軍開始,大陸在世錦賽成績斐然,成為「世界公敵」。

奧運列桌球 陸所向披靡

從1959年到2019年,60年來大陸在桌球世錦賽已經奪下145個冠軍,其中男子單打冠軍20次,女子單打23次;男子雙打18次,女子雙打22.5次(1977年楊瑩與北韓朴英玉組合);混合雙打19.5次(2015年許昕與南韓梁夏銀組合);男子團體21次;女子團體21次。

奧運會自從1988年開始設立桌球比賽以來,大陸在所有的32面金牌總共奪下28面,從1996年以來的6屆奧運會,更只丟掉2004男單這面金牌。

國際桌球總會數次修改桌球規則,還把桌球的直徑從3.8公分增加到4公分,多少有些是沖著大陸而來,但是大陸都能很快調整步伐,再度登上世界之巔,至少近30年來很難有其他國家能撼動大陸的桌球霸業,就算其他國家偶爾出現天才型選手,但大陸也都能江山代有才人出,不斷有優秀選手接棒。

第44屆世錦賽鄧亞萍最後一次參加,她獲得女團、女單和女雙冠軍,她破紀錄的總共獲得18個世界冠軍。在桌球的歷史上,鄧亞萍創造紀錄,至今尚無人能追得上。鄧亞萍也成為大陸繼鄧小平及鄧麗君之後,最著名的「小鄧」,連已故的國際奧會前主席薩瑪蘭奇都對她稱讚有加。

陸桌球好手 如過江之鯽

就因為大陸桌球好手多如過江之鯽,也出現一些難以預料的狀況。1987年第39屆世桌賽大陸的何智麗被要求半決賽輸給管建華,以增加奪金機率的戰術考量。但她卻未聽從指示,戰勝管建華並最終奪得女單冠軍。此舉讓大陸領導十分震怒並決定次年取消參加漢城奧運資格。

這也導致這位曾是世界排名第一的她,在1989年遠嫁日本,加入日本籍,改名為小山智麗,並在1994年第12屆廣島亞運會上,連勝世界1、2、7號選手,包括前漢城奧運會金牌得主已轉籍到中華台北的陳靜、中國的喬紅和世界冠軍鄧亞萍,獲女單金牌,引起轟動。

桌球賽場之外,大陸的桌球也成為外交力量,以小球轉動大球(地球),帶動中美建交契機。

1971年,第31屆世桌賽在日本舉行,當時大陸仍在文化大革命時期,原本不打算參加,但在經過毛澤東批准後,中國桌球隊順利趕上比賽。

桌球當媒介 中美外交破冰

一天,美國選手科恩誤上了中國隊的專車。當時的中美關係仍屬敵對狀態,車內維持了10分鐘的沉寂。世界冠軍選手莊則棟,上前與科恩握手,並送給科恩一塊印有黃山圖案的杭州織錦作紀念。在下車時,兩人被記者抓拍到。次日,科恩在路上等待莊則棟,回贈他一件印有和平標記的運動衫,兩人成為非常要好的朋友。

當時的美國桌球隊曾詢問能否與加拿大、英國等隊受邀訪問中國,毛澤東指示同意邀請美國桌球隊訪華。美國隊則透過駐日大使館向尼克森總統回報,尼克森當時已有意突破中美敵對關係,因此同意桌球隊訪華。這也是新中國成立後第一批獲准訪中的美國運動員。他們受到熱烈歡迎,周恩來總理接見,遊覽長城等。

美國桌球隊邀請中國隊回訪,莊則棟被指定擔任團長。中美的關係也在後續逐漸走向了正常化,尼克森1972年訪問中國,也促成雙方後來正式建交,「乒乓外交」歷史留名。

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