隨著網路傳輸技術從3G到現在4G、5G的快速更迭,我們對於資訊的依賴也從文字進展到圖文,乃至於現今的視頻影音。在這影音大時代,除了人手至少一機外,還有路上大大小小的屏幕,不斷地播送著視頻。趨勢研究指出,到了2020年,線上影音所帶來的流量將占據80%整體網路使用量,每天將有5億支影片在Youtube上被觀看、超過1億個小時在臉書被播放,這是多麼可觀的數目,同時也造就了龐大的商機。

過去影音產製流程,從企畫、寫稿、拍攝、剪輯到影音內容輸出,過程耗時冗長。不少新創看到上述的龐大商機,思考將製作到輸出的過程都以AI取代,快速從文本素材自動生成影音內容。事實上,各大媒體巨擘確也都在投資AI自動化系統,主要媒體如《時代》雜誌、BBC、路透社和《華盛頓郵報》等,其作業流程都已導入了機器學習:像是語意搜索、文章轉影片、自動化新聞等。隨著AI技術已成熟至可取代部分的影音製作程序,創作者理應能夠更專注於附加價值高的工作,像是更有人文深度色彩的劇本,而不是像過去一樣,為了拍攝及編輯影片而投入大量繁瑣的勞力。

人工智慧在媒體產業的應用似乎已進入一個全新階段,然而媒體人是否真的因為AI取代了機械性的工作,而能將精神放在劇本提升方面?

在可見的未來,晨起的即時新聞、餐廳的廣告、重要新聞的播報、戶外大大小小的螢幕,乃至於好友的結婚影片,可能都將由AI來操刀。生活在AI產出的影片環境中,是不是某種程度我們以及下一代也正在被AI教育催化學習它們的思考型態?耳濡目染的下一代,他們作品中的人文會不會越來越消失?會不會演變至最後,人跟機器的產品其實都像是機器產出一般刻板及標準化?遠的不說,好萊塢近年來的漫畫改編電影便有此種跡象,套好公式的劇本、越來越強化感官的享受,當然,你無法說它們不好看,只是他們越來越像是精緻的機器產出的影片。

舉近日的夯片《復仇者聯盟:終局之戰》為例,該片是自2008年鋼鐵人上映至今長達10年、22部漫威電影宇宙系列的高潮。它打破了無數的票房紀錄,全球票房收入超過27億美元,並於2019年7月20日超越《阿凡達》,成為全球最高票房電影。

漫威電影宇宙(Marvel Cinematic Universe,縮寫為MCU),是以超級英雄電影為中心共同的架空世界,由漫威影業(Marvel Studios)基於漫威漫畫出版物中的角色,獨立製作的系列電影。它像漫畫中的漫威宇宙一樣,是由共同的元素、設定、表演和角色通過跨界作品所建立的。

如此商業電影史上最巨大的成功,其背後根基,當然是好萊塢利用大數據及AI所得出的劇本公式。

業界的人都知道,3幕劇是寫電影劇本的基本結構,也是美國好萊塢電影最常使用的故事架構。根據電影小百科介紹,劇本架構就像蓋房子的鋼筋骨架,能讓編劇有清楚的目標與方向。電影3幕劇包含了3個階段,第1個階段是鋪陳,也就是建立故事的時間、地點、角色人物特質等等,並埋下角色將要面臨的問題;第2個階段是衝突,角色為了達成某一個目標,必須設法突破各種難關和挑戰;最後一個階段是解決,角色重新回到原本的世界展開新生活。真實的拍攝劇本當然複雜許多,但大多是如此架構的衍伸或是分支。這種架構公式其實很AI,劇本架構直接、間接地影響到表達形式的創新性,當然也會影響到影視內容的人文深度。坊間有許多教導幾分鐘、幾步驟便能編寫一個好萊塢劇本,真是其來有自。你或許會說英雄電影是純商業片,但不要忘記,透過網路及新媒體的推波助瀾及數位世界「大者恆大」的理論,今日的好萊塢電影對全球影視文化的影響,對全球創作者的影響是前所未及的,但,不管包裝得如何炫目,公式就是公式。

AI很好用,公式很好套,但是,當某天AI真的能夠完全取代內容製程的影片合成部分時,媒體人應該多加思考自己究竟還能做什麼?如何展現機器所沒有的「人文力」?(作者為科技媒體專欄作家)

#機器 #角色