繼電子書之後,可以用聽取代閱讀的「有聲書」成為全球出版圈下一個熱潮。台灣也有愛聽有聲書的民眾,在臉書成立社團,分享優惠和聽書心得。版權經紀人譚光磊就常在「阿鷹愛聽書」社團分享有聲書資訊,「光是上半年,我就聽了586小時的有聲書,一共聽完51本。預計今年應該可以聽完100本書,『閱讀』量比以前多非常多。」

譚光磊因為工作因素,常接觸外文書籍,出於好奇,嘗試聽英文有聲書,去年先買了一套72小時的《福爾摩斯全集》來聽,「原本預計可能要花個半年才聽得完,沒想到才花兩個月就聽完全套了。現在我除了會利用零碎時間來聽,有時也會像看書一樣,專心的聽一段時間的書,一天至少可以聽三小時。」

譚光磊表示,在歐美,有聲書吸引了非常多原本不看書的人,「有些原先就習慣聽廣播、播客(Podcast)的群眾,很容易轉換來聽有聲書。」有聲書能利用零碎時間像是上下班、走路、運動、做家事等時間吸收知識,也吸引不少生活忙碌的族群嘗試。

譚光磊表示,挑選有聲書時,不只看重書的內容,選擇喜歡的「朗讀者」也是一大重點。在歐美,有的有聲書是由原作者自己朗讀,有的則是請聲音好聽的專業演員來朗讀,像是好萊塢明星摩根.費里曼、湯姆.希德斯頓等,甚至有由演過福爾摩斯一角的演員班奈狄克.康柏拜區朗讀的《福爾摩斯》。

不過聽有聲書不盡然都是好處。據《衛報》報導,一份2010年的研究顯示,用播客來聽一篇文章的學生們,考試成績表現比閱讀紙本文章的學生們來得差。當人們期待自己一邊聽有聲書一邊開車很「多工」,其實只是快速地轉會注意的事物,反而更加疲倦,也無益於吸收知識。

然而,對出版圈而言,有聽書總比沒讀書好。據《衛報》報導,有出版人表示,「如果電子書只是紙本書的另一種形式,有聲書也能被視為另一個連結讀者和作者的方法。有很多人不一定有時間讀書,卻很希望能得到新的知識和經驗。只要有聲書能讓更多人接觸到書籍,就是值得欣喜的事。」

根據美國語音出版協會(Audio Publishing Association)的調查報告,有聲書近年每年銷售額都有20%到30%的成長,從2014年4.29億美元到成長到2018年的9.40億美元。在美國出版協會(Association of American Publishers)2018年的出版調查中也顯示有聲書銷售額大幅成長37.1%,銷售額連續三年都有兩位數的成長。

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