嘉縣布袋東港里為全台菜脯主要產地,卻面臨人口外移、就業機會缺乏等問題,社區裡有一群人跳出來組織合作社,並建立「好呷覓」品牌,銷售在地特產。「三頓配菜脯,存錢給水某」這句俗諺,象徵早期農村的艱苦年代,現今對這群熱血鄉親而言則是知足惜福,要把最好的留給家人之美意。

東港社區發展協會理事長謝武南說,種菜脯及做醃製加工的農家,長期以來因獲利不多,荒廢田地增加,青年紛紛離開家鄉,北漂打拚。為改變現狀,20年前他帶領一群志工,從巡守隊、關懷據點開始,服務當地老人家,直到7年前開辦老人食堂,讓他們有個休息和談天的場所。

為加強周邊景觀美化,3年前東港社區透過農委會「農委會農村再生計畫」,打造全新兒童公園等設施,並設立東港社區合作社,向當地農民引進無毒、有認證的菜脯乾及景山好米、虱目魚等在地好物,協助他們將產品包裝銷售。

「東港人也要發大財!」謝武南疾呼,社區與通路商合作,除將農漁產品販售到全台的有機商店,今年更在農委會的輔導下設立食品加工廠,預計11月底完工,之後可進行大規模化生產,未來期許產品能外銷到大陸市場。

謝武南說,目前已有10位返鄉青年在協會工作;其中,合作社裡就有2位去年剛畢業的東港學子,因受到這群勤奮付出的人而感動,選擇回鄉共同推動社區發展,且今年東港是布袋唯一獲得國發會「地方創生計畫」的社區,盼藉此能孕育更多的東港人。

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