自英國公投脫歐以來,為了保留赴歐盟工作與旅遊的途徑,申請愛爾蘭護照的英國居民不斷增加,2019年上半年愛爾蘭政府核發將近7.9萬本護照給英國居民,比愛爾蘭公民申辦的護照數量多出將近2萬本。

根據愛爾蘭護照辦公室統計數據,2019年上半年愛爾蘭核發78,744本護照給英國居民,同期對愛爾蘭公民發出60,300本護照。

自英國在2016年公投決定退出歐盟後,英國民眾對愛爾蘭護照的興趣便直線攀升。2015年英國民眾申辦愛爾蘭護照的件數大約有4.6萬件,相較之下,2018年英國居民的申請件數躥升至9.85萬件。

在英國公投脫歐後,愛爾蘭外交部甚至公布申請愛爾蘭護照指引。英國公投結果出爐之後,英國谷歌「取得愛爾蘭護照」的關鍵字搜尋激增100%。

擁有歐盟會員國愛爾蘭的護照,便能在歐盟自由遷徙和工作,還能享受全球172個國家免簽證或落地簽證待遇。

此外,愛爾蘭護照還有擁有稅務優勢。愛爾蘭公民若居住在愛爾蘭,只要負擔愛爾蘭的所得稅,反觀美國公民不論居住地點,皆需向美國政府繳交所得稅。

不過自由進入歐盟仍是英國居民申請愛爾蘭護照的主要原因。根據2011年的人口普查數據,約有43萬名在愛爾蘭出生的民眾在英國定居。

英國人申請愛爾蘭護照比其他國家的民眾更容易。父母或祖父母是愛爾蘭人,便有資格申請愛爾蘭護照。愛爾蘭外交部表示,英國約有四分之一的民眾擁有愛爾蘭血統。

英國首相強生(Boris Johnson)日前取得女王伊莉莎白二世同意,讓國會休會至少一個月,直到10月14日才復會,屆時距離10月31日的脫歐大限僅剩兩周,目的在減低國會議員阻撓英國如期硬脫歐的機會。

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