前美國在台協會主席薄瑞光(Raymond Burghardt)8月30日在台北出席一場研討會時表示,習近平廢除國家主席任期限制後,中共解決台灣問題、實現國家統一的時間表被大大提前;在面臨生存威脅機率大增的情況下,台灣應該維護其自由民主的體制、強化自身軍事實力,以及確保與對岸對話的大門不要完全關閉。

薄瑞光8月30日在「當前中國大陸的發展與挑戰」專題研討會上發表上述看法;他說,在中國人大於2018年3月正式廢除國家主席任期限制後的一年多時間裡,「統一」的提法在中國官方宣傳口徑和官員學者私下討論時出現的頻率大大增加;這是因為習近平向黨內承諾,如果廢除他的任期限制,他將有機會完成中共最重要且尚未完成的歷史任務,那就是完成國家統一。

薄瑞光說,今年6月他在一個場合與中國國台辦官員和有官方背景的學者私下對話時,對中方人員談論統一的頻率和直接程度感到震驚。

薄瑞光表示,去年國民黨在九合一地方選舉中獲勝讓北京覺得其對台政策是有效的,這使北京信心倍增,也讓中共領導層更加感受到統一的緊迫性;而北京也對明年1月的台灣總統大選給予很高期待。

薄瑞光說,北京的眼光已不再盯著所謂「一中各表的九二共識」,而是期待能夠在實現統一的道路上進入到一個過渡階段,甚至是簽署一份和平協定,從而為日後統一奠定基礎。

曾在上海和香港擔任美國外交官的薄瑞光認為,香港的局勢正在惡化,北京有可能最終會出動武警;他對美國之音說:「我不能想像習近平會放任它,讓這個局面持續到10月1日。」

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