祖籍山東萊州、在台灣出生長大的強信機械科技董事長綦秉信,16歲開始接觸縫紉機加工,退伍後繼承家業。因應台灣成衣業大量出走,返回山東萊州投資設廠,當時34歲的他隻身一人,創業維艱,但他追求完美、不認輸的個性,撐過創業初期的低潮期,1997年轉虧為盈,如今囊括大陸整機廠工業用縫紉機刀類產品近90%市占率。

綦秉信的父親綦克俊,隨國民政府來台,一開始在聯勤第二被服廠工作,是一等一級等技師,綦克俊離職後,1973年在桃園成立剛成工業社,開啟師徒制的機械加工製造。綦秉信上有三位姊姊、下有二位妹妹,身為家中獨子的他,16歲起就開始在家裡幫忙,下課後,也會在家中幫忙做縫紉機零件。桃園高中畢業後,大學聯考未能考取理想志願,遂聽從他父親建議要有一技之長,從業務、送貨、維修、零件製造,都從事與縫紉機相關的事務。

1979年當兵退伍,為接掌家業,綦秉信先到職訓中心學習一年機械製圖,家中工廠轉型為貿易商,成為日本brother(兄弟)、MITSUBISHI(三菱)、JUKI(重機)、TOYOTA(豐田)、YAMATO(大河)及美國勝家(SINGER)等縫紉機品牌桃園總經銷。

1980年代中起,新台幣兌美元匯率大幅升值,一度從40元升破30元大關,台灣成衣廠無以為繼,1990年代初期,大量出走至東南亞或大陸。綦秉信回想說,1992年陪同他父親返回山東萊州老家探親時,看到一家名為萊州市工業縫紉機的工廠,進而認識一些在該廠的員工及親戚,並看到大陸成衣業即將崛起。反觀,當時台灣成衣業已走下坡,隔年,他34歲,選擇到大陸山東萊州設廠,要在大陸開創事業新春天。

綦秉信指出,創業初期,他與山東萊州一位負責製圖的技術人員及技工共3人,每天工作長達18小時,每分錢都用在刀口,住宿舍還沒熱水器,平常簡單擦拭身體。當時資源匱乏,大陸沒有生產縫紉機零件的刀具、切削工具及砂輪,90%材料都從台灣出口到大陸。

綦秉信創業第一年感到挫折,曾一度萌生打退堂鼓的念頭,但他追求完美、不認輸的個性,即使艱辛,仍堅持下去,尤其他看好大陸市場未來成長動能,又有員工全力相挺,度過創業低潮期。

綦秉信說,強信1996年自創品牌「STRONG H」,創業第三年,產品類型逐漸成形,尤其首度參加在上海舉辦的中國國際縫製設備展受到關注,1997年營運屢創佳績,開始獲利,1998年起大陸縫紉機需求慢慢增長,JUKI及brother等國外縫紉機品牌廠也到大陸設廠,每年業績逐年翻倍增長。

強信在萊州設第一座工廠時,員工人數不到60人,擴建第二座工廠後,員工人數增至300人,在青島擴建第三座工廠時,員工人數倍增至1,500人。

綦秉信在大陸創業26年,事業、婚姻兩得意,也找到人生的另一半,目前育有一女、二子,太太全心在家照顧子女,讓他無後顧之憂,全力拚事業。由於全心投入於事業,長年未承歡父母膝下,他坦言,這是他心中的遺憾,最大的遺憾是他母親還來不及看到強信返台興櫃掛牌,就離世。他目前工作之餘的最大樂趣,就是與家人們團聚。

綦秉信並不以強信囊括大陸整機廠工業用縫紉刀類近90%市占率、售後維修市占率70%,2018年營業額逼近人民幣4億元(約新台幣18億元)而自滿。他表示,強信每年持續技術開發,不斷開發新產品,提升營運規模。

強信2016年開始跨足到縫紉機自動化設備,與其他公司合作研發成衣等終端產業所需的自動化產線設備,也與大陸蘇州大學合作成立創新中心,研發傳感器、數控加工中心的編程;與浙江大學陸教授專案合作研發新技術;與山東科技大學專業合作研究自動化生產線。在台灣則進行產學合作,積極培養管理、製造及研發的種子人才。

綦秉信表示,強信目標是2018年起算,未來10年,要在縫紉機自動化設備業具有話語權,計畫從事縫紉機以外的跨行業刀具製造,他預估,未來刀具營業額要做到人民幣2億元以上。

綦秉信強調,強信2016年返台登錄興櫃,隔年興櫃轉上市,營收也交出連年成長的成績單,公司上市目的是要由有能力的人接班,強信可以永續經營。

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