《華爾街日報》報導,由於頁岩油企業債台高築,財務吃緊日益嚴重,加上華爾街對該產業的注資興趣大減,導致業者籌資困難,引發該產業掀起一波破產潮。

法律事務所Haynes & Boone在8月份的報告指出,2019年以來有26家美國石油與天然氣業者聲請破產,這其中包括桑切斯能源公司(Sanchez Energy)、與Halcon Resources,與2018年共28家業者倒閉相比,今年數量超越去年水準應是輕而易舉。

龐大的債務壓力令業者喘不過氣,預料接下來還會有企業聲請破產。

業者的壓力來自於無力償還舊債,也無力取得新資金,因華爾街投資人對頁岩油營運的質疑日增。

許多頁岩油業者看好油價會愈來愈高,足以支撐公司營運,因此不斷舉債來擴張產能。然而經過多年微薄的報酬後,投資人顯然已失去耐性與興致。

近月油價始終未能突破每桶60美元,導致頁岩油商償債壓力與日俱增。

根據信評機構惠譽(Fitch)資料,能源公司的垃圾等級債券,在8月份違約率達5.7%,寫下2017年以來最高。此數據為評估該產業財務壓力的指標。

與前幾年不同的是,此波破產潮並非受到油價崩跌的衝擊。自2016年迄今,美國基準油價幾乎倍增。根據Haynes & Boone資料,2016年共計70家美、加石油與天然氣公司聲請破產。

頁岩油業者財務緊縮情況可能會愈來愈惡化,因許多企業在2016年油價大跌後舉債,這些債務大多在未來4年到期。根據標普資料,到2019年底前,還有大約90億美元債務到期,2020~2022年之間到期的債務約達1,370億美元。

有些頁岩油開採商近期已無力支付主要貸款,可能被迫走向破產一途。Haynes & Boone合夥人休斯(Patrick Hughes)表示,「先前他們還可再撐一下,但現在債務規模已太高,如今必須自食其果。」

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