藉大選打開政治僵局,本是議會制民主國家的常態。如今英國首相強森對提前大選終於鬆了口,雖然不免押上政治生命,但尋求民意的授權,或許是為脫歐僵局解套之方。反觀他的主要對手、工黨黨魁柯賓,卻等於被將了一軍,想要趁機奪權執政,則未必如願。

強森強推「無協議脫歐」(硬脫歐),在國內遭遇強大反彈,主因在於他並非贏得大選而當上首相,而是由執政保守黨9萬多黨員選出,沒有真正民意基礎。強森在國會下議院也僅多一席優勢,他面臨的政治生態與前首相梅伊並無兩樣,而梅伊沒能夠讓脫歐協議過關,最後落得狼狽下台。

如今強森拋出可能「脫歐前先大選」,可算是他政治生命中的最大賭局。贏的話,他將能重振保守黨聲勢,甚至在10月31日脫歐期限前成功反逼歐盟讓步,達成新的脫歐協議。如賭輸,他會成為英國史上最短命首相。

目前多項民調顯示,若提前大選,強森勝算高。據民調機構Deltapoll近日調查,保守黨的支持度一馬當先,達35%,比最大在野黨工黨高11個百分點。而強森本人也領先柯賓20個百分點。不過,歷史卻殷鑑不遠。在2017年提早大選前,當時首相梅伊帶領的保守黨在民調中一直領先,甚至一度逾20個百分點,但最終保守黨卻輸掉13個議席,並失去多數黨地位。

反觀工黨,對大選亦抱有戒心。工黨籍前首相布萊爾警告,這可能是強森設下的「大象陷阱」(elephant trap),呼籲黨魁柯賓別掉進去。他認為,儘管大部分英國人反對硬脫歐,但部分人或許更害怕由柯賓出任首相,因此「脫歐前先大選」對工黨不利。柯賓走的是老左派路線,不同於布萊爾打造的新工黨「中間路線」。

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