美國9月1日啟動第4輪對大陸進口產品加徵關稅,針對3000億美元產品加徵15%關稅,大陸商務部隨即在2日宣布,將在世貿組織(WTO)爭端解決機制下提起訴訟,引起「中美貿易戰激化」、「9月談判生變」等解讀。

事實上,WTO多年來積弱不振,很難對中美貿易戰兩個當事國產生影響力,更遑論扮演仲裁者角色。尤其美國仍然主導WTO運作,中國缺乏「主場優勢」,訴訟舉動旨在凸顯單邊壟斷(指美國)與多邊貿易(中國)兩大陣營的對決,藉此爭取國際間的認同與支持,宣示意義恐怕更多一些。

更何況,訴訟過程一旦展開,將長達數年才會有結果,對中國而言,這有點緩不濟急。美國9月加徵關稅讓兩國談判前景增添陰霾,但就目前情況來判斷,中美雙方最終還是得回到談判桌上。換句話說,除非有意外情況發生,中方將美國告上WTO之舉,還不致於會影響兩國在9月展開談判。

另外,11月即將登場的APEC(亞太經合組織)領導人會議,是另一個值得注意的場合。美國另一波加徵關稅將在12月15日展開,若是9月談判亳無斬獲,這個中美兩國領導人有望碰面的場合,可能會是美方第二波關稅開徵前夕,外界最後希望的所在。

只要習、川二人能在APEC的會面釋出善意,中美貿易戰就有機會趨於緩和。從這一點來看,未來中美貿易爭端關鍵,不在WTO,而在11月的APEC峰會。

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